UNIQUE-otteluennakko: Nikkanen luottaa Pelicansin skarppaavan – ”Kiva nähdä, miltä Mikkeli näyttää vierasjoukkueen silmin”

Pelicans lähtee metsästämään keskiviikkona kauden ensimmäistä voittoaan vahvavireisen Olli Jokisen Jukureiden kustannuksella. Lahteen muuttaneella Henri Nikkasella on edessään paluu kasvattajaseuransa kotiluolaan.
Winnipeg Jetsin varaama Henri Nikkanen kiekkoilee Liigassa neljättä kauttaan. (Kuva: Tomi Natri)

Winnipeg Jetsin varaama Henri Nikkanen kiekkoilee Liigassa neljättä kauttaan. (Kuva: Tomi Natri)

Aleksi Salonen

Isku Areenalla oli lauantaina suuren urheilujuhlan tuntua, kun Pelicans käynnisti Liiga-kautensa kahden ja puolen tuhannen kiekkojännärin edessä. Viimeksi Iskulla oli nähty yhtä paljon yleisöä maaliskuussa 2020.

Itse ottelu HIFK:ta vastaan ei ollut Pelicansilta paras työnäyte, mutta Henri Nikkanen katsoo silti kauden avausiltaa positiivisesta kulmasta.

- On tämä ihan eri peli silloin, kun on yleisöä hallissa. Hienoa, että saatiin heti hyvä määrä katsojia hallille. Tulos (3-6-tappio) ei ollut toivottu, mutta tässä on onneksi vielä 59 peliä jäljellä ja niistä 29 kotiyleisön edessä.

Pelicans kompastui sarja-avauksessaan tasapainoisen ensimmäisen erän jälkeen huonoon toisen ja kolmannen erän alkuun. Lahtelaismiehistön kahden viikon tauko pelitilanteesta käänsi myös kamppailupelaamisen selvästi vastustajan eduksi.

- Kolmas erä oli meiltä kauttaaltaan heikko. Toisen erän alku sössittiin jäähyihin, joista peli lähti huonoon suuntaan. Kolmannessa erässä päästettiin alkuun nopeat maalit. Niissä hetkissä meidän pitää olla skarpimpia, Nikkanen teroittaa.

- Pitkä tauko oli peleistä, mutta tietenkään sen taakse ei voi mennä. Se näkyi kaverilla, että heillä oli kovia CHL-pelejä alla. Siitä huolimatta olisi pitänyt pystyä venymään paremmin.

Uusi mahdollisuus tehdä parempaa koittaa keskiviikkona, kun Pelicans matkaa Mikkeliin Jukureiden vieraaksi. Kauden ensimmäisen kolmen ottelun viikon täydentävät perjantain kotipeli TPS:ää vastaan ja lauantain reissupeli Kuopiossa.

Kesän armeijan harmaissa palvelleella Nikkasella, 20, on kääntynyt uusi sivu kiekkoilijan urallaan. Jukurit-kasvatti siirtyi Lahteen ottaakseen askeleen lähemmäs tavoitettaan, joka siintää Pohjois-Amerikassa, NHL:ssä. 194-senttinen sentteri sai korkattua kauden pistetilinsä (0+1) heti avauskierroksella.

- Oma peli menee oikeaan suuntaan hyvää vauhtia. Kesän jälkeen alku oli vaikea ja tuntui välillä jopa nihkeältä. Nyt on tuntunut peli peliltä paremmalta. Vielä en ole kuitenkaan siellä, mitä parhaimmillaan pystyn esittämään.

Jukurit on Pelicansille mielenkiintoinen haaste. Mikkeliläisryhmä siirtyi täksi kaudeksi Olli Jokisen alaisuuteen, ja alku on ollut lupaava. Jukurit nujersi viikonloppuna KalPan kahteen otteeseen, ja on tällä hetkellä sarjassa piikkipaikalla. Kauden alla joukkue kiinnitti hyökkäykseensä kourallisen kiinnostavia nimiä, kuten Petrus Palmun (C), Jarkko Immosen, Jani Tuppuraisen ja Pekka Jormakan.

Nikkaselle peli ei ole vain yksi muiden joukossa, sillä hän tekee keskiviikkona paluun vanhaan kotihalliinsa vierasjoukkueen nutussa.
- Ties milloin viimeksi Mikkelissä on kausi aloitettu kahdella voitolla. Siellä on nyt hyvä buumi päällä, Nikkanen tietää.

- Uskon, että pystytään pelaamaan vahva peli, kun otetaan lauantailta hyvät asiat mukaan. Mukava päästä pelaamaan ensimmäinen peli vieraspaidassa juuri Mikkelissä. Kiva nähdä, miltä halli näyttää vierasjoukkueen silmin.

Jukurit - Pelicans keskiviikkona 15.9. Ikioma Areenalla klo 18.30!

Pelicansin saa perjantaina 17.9. kauden toisessa kotiottelussaan vieraakseen TPS:n.

LIPUT >>

Kausikortit kaudelle 2021-2022 myynnissä nyt

Kausikortit kaudelle 2021-2022 ovat nyt myynnissä.

Lue lisää