Lauantai 2.12. 17:00 VS.

BLOOD IS BACK – yhdysvaltalainen Ben Blood palaa jykevöittämään Pelicans-puolustusta

Edellisen kerran kausilla 2015–17 Pelicansia edustaneen jenkkipakin sopimus kattaa loppukauden – ”Jos passissa ei lukisi Amerikka, voisi hyvin luulla, että mies olisi kotoisin Liipolasta”.

Puolustaja Ben Blood on pelannut Liigaa Pelicansin ohella Ässissä ja Tapparassa.

Pelicans on solminut loppukauden kattavan pelaajasopimuksen yhdysvaltalaispuolustaja Ben Bloodin, 33, kanssa. Yli satakiloinen ja 193-senttinen jenkkijärkäle edusti lahtelaisseuraa edellisen kerran kausilla 2015–17.

- Palaan Lahteen todella innoissani. Rakastan Suomea ja erityisesti tätä kaupunkia, jolla on ikuinen paikka sydämessäni. Suurin ero edelliseen visiittiini on siinä, että olen vanhempi, kokeneempi ja nykyisin myös perheellinen mies, Blood kertoo.

Blood on seurannut ilolla Pelicansin alkukauden hyviä otteita. Sarjan kärkipäässä keikkuvaan lahtelaisjoukkueeseen hän haluaa tuoda parhaat puolensa.

- Kovuutta ja fyysisyyttä erityisesti puolustuspäähän. Pyrin olemaan koko ajan vain oma itseni. Olen erittäin hyvässä kunnossa, mutta tarvitsen muutamia jääharjoituksia alle ennen ensimmäistä peliä, sanoo ensi viikolla Pelicansin joukkueharjoituksiin liittyvä Blood.

Pelicansin urheilutoimenjohtaja Janne Laukkanen on mielissään kovaotteisen puolustajan paluusta Lahteen. Blood tuo joukkueeseen mukanaan päijäthämäläisyyttä huokuvaa rosoisuutta.

- Tiedämme mitä saamme. Jos passissa ei lukisi Amerikka, voisi hyvin luulla, että mies olisi kotoisin Liipolasta, Laukkanen naurahtaa.

- Benin kiinnityksen myötä meillä on hyvä varautumisvalmius myös siihen, mikäli Topias Vilén lähtee joulukuussa Nuorten Leijonien mukana alle kaksikymppisten MMkisoihin, sanoo Laukkanen viitaten lahtelaisjoukkueen entistä leveämpään puolustusmateriaaliin.

Liigassa Blood on edustanut Pelicansin ohella myös Porin Ässiä (2017–18) ja Tampereen Tapparaa (2018–21). Euroopassa tutuksi ovat tulleet lisäksi Norjan sekä Britannian liigat.

Viime kaudella Blood viiletti itävaltalaisen Graz99ersin riveissä 43:ssa ICEHL:n runkosarjaottelussa tehoin 5+9 (74 jäähyminuuttia). Kahdessa pudotuspeliottelussa hän viimeisteli yhden maalin.

Kahteen otteeseen koko Liigan jäähykuninkaaksi ”kruunattu” Blood ei ole pelannut kuluvalla kaudella missään.

- Ben tuo joukkueeseemme ennen kaikkea voittavaa puolustuspelaamista. Hän on erittäin ”solidi” ja kovaotteinen puolustuspään puolustaja, joka pystyy pysäyttämään vastustajan liikettä. Hän pystyy myös hyökkäämään kiekolla ja kiekottomana. Hyökkäyspelitaidot ovat saattaneet jäädä aika monelta huomioimatta, luonnehtii Pelicansin päävalmentaja Tommi Niemelä.

Vasemmalta laukovan Bloodin tarkemmat uratilastot löydät täältä.

Bloodin Pelicans-sopimusta ovat olleet mahdollistamassa Kahiwa, Iskuasfaltti, Special Colour, Lahden Tiedepuisto, Lahden Rakenneteräs, Terätoimitus Lehtinen, Liipolan Kiinteistökorjaus, HOUSE Lahti, Speed, JOPACO Electronics, Sähkö-Pusa, ESS, Lakiasiaintoimisto Atte Niemi, LHE Rakennus, Lahden LVI-Tekniikka, Liukkosen Pultti, Kuljetus- ja maansiirtoliike K. Timonen, Getadeal, Lahden Rakennusurakointi, Rakennustoimisto SPT, AlluMedical, Wemasto, Ekoisännät, Xarc, T:mi Kukaon ja Kroko.