Perjantai 2.9. 17:00 VS.

Urheilujohtaja Janne Laukkanen: ”Meillä tulee olemaan hyvä kilpailukykyinen joukkue” ​​​​​​​

Pelicansissa ei ole kiirehditty joukkueen viimeisten rakennuspalikoiden kasaamisessa, koska perusta on hyvässä kunnossa.
Pelicansin viime kauden runko pysyi poikkeuksellisen hyvin kasassa tulevalle kaudelle.

Pelicansin viime kauden runko pysyi poikkeuksellisen hyvin kasassa tulevalle kaudelle.

Kaikki kolme maalivahtia, neljä puolustajaa ja kolmetoista hyökkääjää. Siinä on Pelicansin viime kauden pelaajat pelipaikoittain, jotka nähdään tulevallakin kaudella turkoosinutussa. Runkopelaajien osalta koettiin poikkeuksellinen kausi, kun Lahteen onnistuttiin kiinnittämään jatkosopimuksilla kaikki viime kauden tärkeimmät palaset muutamaa pelaajaa lukuun ottamatta.

Poikkeuksellisen vahva jatkuvuus on ollut myös suurimpana osasyynä siihen, että uusia hankintoja ei ole tullut ovista ja ikkunoista. Tähän mennessä uusia sopimuksia on julkaistu vain kaksi; hyökkääjät Lenni Killinen ja Joni Ikonen.

- Jatkuvuus on erittäin tärkeää, kun mennään saman valmennusryhmän kanssa ja on opittu tietyt toimintamallit sekä -tavat. Meillä ei ole rosterissa lähtökohtaisesti yhtäkään pelaajaa, jonka paras kausi olisi nähty, Pelicansin urheilujohtaja Janne Laukkanen kertoo.

Lahessa on odotettu kuumeisesti lisävahvistuksia. Laukkanen selvittää kevään ja alkukesän tilannetta sopimusmarkkinoilla.

- Eurooppalaisia pelaajia on ollut tarjolla poikkeuksellisen paljon, johtuen ennen kaikkea KHL:n tilanteesta. Samaan aikaan kilpailu näistä huippupelaajista on ollut äärettömän kovaa ja sen sijaan, että pelaajien hinnat olisivat laskeneet, on käynyt toisin päin. Sveitsissä ulkomaalaiskiintiötä on kasvatettu, Ruotsissa on isot panostukset koronan jälkeiseen aikaan ja myös Suomessa useat seurat ovat tehneet mittavia lisäpanostuksia, Laukkanen taustoittaa kilpailutilannetta.

- Meidänkin pelaajabudjettimme nousee reilusti ensi kauteen, mutta pelkästään erinomaisesti onnistuneiden viime kauden kärkipelaajien jatkosopimukset ovat nielaisseet jo hyvän osan tästä lisäbudjetista, Laukkanen jatkaa.

Lahessa on päivänselvää, että ennen Liiga-kauden alkua joukkue tulee vahvistumaan, mutta hätäratkaisuihin ei ryhdytä.

- Pitää tietynlainen maltti ja luottamus säilyttää. Totta kai optimitilanteessa meillä olisi joukkue jo valmis, mutta meillä on tarkasti tiedossa ne palaset mitä tarvitsemme ja paljon meillä on resursseja käytössämme, joten nämä asiat pitää saada täsmäämään. Maksamalla reilusti ylihintaa jostain pelaajasta, on se pois muualta, Laukkanen perustelee.

Sopimusneuvotteluissa on aina kaksi osapuolta ja välillä tapahtuu myös odottamattomia asioita.

- Meillä on ollut todella paljon neuvotteluja käynnissä ja loppusuorallakin, mutta siellä on erinäisiä syitä, mitkä ovat sitten estäneet lopullisen sopimuksen syntymisen. On myös ollut sopimuksia, jotka ovat olleet maalissa, mutta sitten onkin tullut NHL-sopimus ja sen myötä vesittänyt meidän sopimuksen, Laukkanen kartoittaa.

Pitkän NHL-uran itsekin pelannut ja urheilujohtajana kokenut Laukkanen ei ole huolissaan. Mies vakuuttaa, että Lahessa taistellaan menestyksestä ensi kaudella.

- Pohjois-Amerikasta ei ole ollut tänne kovaa imua johtuen Venäjän tilanteesta, mutta sieltäkin on odotettavissa virtausta Euroopan pelaajamarkkinoille, kun NHL:n training campit pääsevät vauhtiin ja etenevät. Sinne suuntaan meillä on hyvät suhteet. Meillä on myös koko ajan käynnissä ja hyvin pitkällekin vietyjä neuvotteluja eurooppalaisten huippupelaajien kanssa, jotka ratkeavat tässä lähiaikoina.

Ennen Liiga-kauden alkua lahtelaismiehistöä tullaan vahvistamaan ainakin kahdella hyökkääjällä ja kolmella puolustajalla.

- Haluamme myös säilyttää mahdollisuuden reagoida kauden alettua, kun näemme konkreettisesti muun muassa viime kauden pelaajien sekä omien nuorten kehitysstepit ja mille paikoille vahvistusta tarvitaan, Laukkanen päättää.

​​​​​​​