Lauantai 5.12. 18:30 VS.

NHL:ään varatun Aatu Jämsenin taidot kypsyivät Patomäessä Lasse-isän opissa – ”Meillä ei pienenä paljon pleikkaria pelailtu”

U20 SM-sarjan pistepörssin toisena keikkuva Pelicansin Aatu Jämsen tulee perheestä, jonka arjessa jääkiekko on ollut kaikki kaikessa.
Aatu Jämsen on kylvänyt U20-sarjassa tuhoisaa jälkeä. (Kuva: Tomi Natri)

Aatu Jämsen on kylvänyt U20-sarjassa tuhoisaa jälkeä. (Kuva: Tomi Natri)

Lokakuun ensimmäinen keskiviikko oli lahtelaiselle kiekkoyhteisölle merkittävä päivä, kun 18-vuotiaat Pelicans-lupaukset Matias Rajaniemi ja Aatu Jämsen varattiin NHL:ään. Raamikas Rajaniemi debytoi Pelicansin liigamiehistön takalinjoilla jo viime kaudella, eikä ensiesiintyminen pääsarjatasolla ole varmasti kaukana Jämsenilläkään. Toisen polven hyökkääjä on latonut syksyllä tehoja U20 SM-sarjassa kaksi pistettä per peli -tahtia.

Nimi Jämsen soittaa epäilemättä hälytyskelloja monessa lahtelaisessa kiekonseuraajassa, sillä Aatu Jämsenin isä Lasse Jämsen kiekkoili omalla pelaajaurallaan Pelicansissa vuodet 2000-06.

Aatulla on myös kaksi veljeä. Kaksi vuotta vanhempi Juuso Jämsen sai ensikosketuksensa Liigaan viime kaudella, ja on tehnyt tänä syksynä Peliitoissa kahdeksassa pelissä saman verran pisteitä. Veljeskatraan kuopus, 2008 syntynyt Vili, pelaa jo hänkin kiekkoa.

- Ei siinä itsellänikään ollut hirveästi vaihtoehtoja lajivalinnan suhteen, kun iskä ja veli pelasivat lätkää. Ulkojäille mentiin heti kun vain pystyi ja siitä se lähti, hyväntuulinen Aatu Jämsen aloittaa.

- Ihan pienenä ulkojäillä iskä oli aina veskarina ja välillä olin itsekin. Lauoimme sitten toisillemme.

Isä-Jämseniltä on irronnut tärppi jos toinenkin jääkiekkoammattilaiseksi tähtäävälle pojalleen. Pelasihan Lasse Jämsen Liigassa kunnioitettavat 516 ottelua ja kokosi niissä 110 maalia ja 222 pistettä. Lasse-isällä on ollut aika hemmetin iso rooli Aatun kehityksessä, kuten nuori miehenalku itse kuvailee.

- Kyllähän äiti ja iskä ovat olleet tärkeimmät henkilöt tähänastisella jääkiekkoilijan urallani.

- Iskä kun on pelannut itse, niin hän tietää, miten hommat menevät ja mitä kannattaa tehdä paremmin. Vanhemmat ovat ohjeistaneet ja laittaneet muutkin jään ulkopuoliset asiat kuntoon, jos jossain on ollut parannettavaa.

Patomäen pihajäät ponnahduslautana

Heinäkuussa 18 vuotta täyttänyt Jämsen saa tänä päivänäkin kuulla kotijoukoilta palautetta edesottamuksistaan kaukalossa.

- Iskä sanoo aina ennen peliä, että laita jalka liikkeelle. Jos ei jalka liiku, niin hän kuulemma lähtee pois katsomosta kesken pelin, Aatu Jämsen nauraa.

Isä on saanut myhäillä syksyllä katsomojakkarallaan tyytyväisenä, sillä poika on toden totta vastannut huutoon. Pisteitä on syntynyt Jämsenin lavasta U20-sarjassa kuin liukuhihnalta. Pelicansin kauden 12 ottelussa Jämsen on viimeistellyt mojovat 24 (7+17) pistettä, joilla lohkeaa koko sarjan pistepörssissä toinen sija.

Säkenöivät otteet ovat jatkumoa viime kaudesta, jolloin 187-senttinen Jämsen teki U18-sarjassa, eli seuran B-nuorissa 24 peliin tehot 21+26=47.

- En olisi silti näin kovaa kauden alkua odottanut. Peli lähti vain rullaamaan hyvin ja homma toimi kentän kanssa. Pelaamisessa on ollut koko ajan hyvä flow, ja olen pystynyt luomaan tasaisesti maalipaikkoja, Jämsen luonnehtii.

Vahvasti kiekossa pysyvän ja peliä tekevän Jämsenin poikkeukselliset hyökkäyspelitaidot ovat kehittyneet perheen omakotitalon pihamaastossa Patomäessä. Velipoika Juuson kanssa tunteja ulkojäillä on takana lukematon määrä.

- Eihän me Juuson kanssa junnuna muuta tehtykään kuin pelattiin pihapelejä. Pleikkarikin saatiin vasta aika myöhään, että ei tullut sitäkään pelailtua ihan pienenä.

- Meillä on täällä omakotitalon pihalla hyvät puitteet. Täällä on kori ja iso nurtsi, jossa on futismaali. Asfaltilla on sitten kaksi lätkämaalia. Pihalle on voinut joka talvi laittaa ulkojään.

Liigadebyytti mielessä

Jämsen on enemmän kuin tyytyväinen siihen, miten Pelicansin junioriorganisaatio on palvellut hänen kehitystään. Jos hyökkääjä on ottanut viime aikoina valtavia kehitysaskelia, samat sanat pätevät koko Pelicansin juniorityöhön, jota on hilattu pitkäjänteisellä otteella kohti maan kärkeä. Jämsen sanoo empimättä, että Pelicans U20-ryhmän tavoite on nostaa keväällä mestaruuspokaali kohti Isku Areenan kattoa.

- Meillä on joukkueessa todella hyvä meininki ja läppä lentää. Kaikki tekevät yhdessä tätä hommaa, niin siinä on kiva aamuisin tulla hallilla ja laittaa jäällä kroppaa likoon. Tämä on meidän kaikkien yhteinen juttu.

Nuorempana ahkerasti Pelicansin edustusjoukkueen pelejä seurannut Jämsen tähtää jo miesten peleihin.

- Olen miettinyt, että tällä kaudella liigadebyytti olisi hyvä tehdä. Olisi siistiä päästä tämän ikäisenä tekemään se.

Jääkiekkoammattilaisuus on ollut pienestä pitäen Jämsenille unelma, mutta sittemmin siitä on tullut tavoite. Ajatusta vahvisti entisestään NHL-varaus, joka antaa pelurille lisää virtaa jatkaa päivittäistä työntekoa. Los Angeles Kingsin varaama Jämsen kertoo seuranneensa pienempänä taalajäiltä ennen muuta Patrick Kanen ja Sidney Crosbyn suorituksia. Myöhemmin hän on kiinnittänyt katseensa NHL:n uutta pelaajasukupolvea edustavaan Elias Petterssoniin.

Jämsen ei ole unohtanut myöskään koulunkäyntiä. Hän lukee parhaillaan Koulutuskeskus Salpauksessa merkonomiksi. Kiekon ja opiskelun yhdistäminen on sujunut mainiosti.

- Nyt on viimeinen vuosi menossa, ei ole enää montaa kurssia jäljellä. Opettajat ovat olleet ymmärtäväisiä lätkän suhteen. Esimerkiksi työharjoitteluissakin on sovittu, ettei siellä tarvitse olla niin kauaa kuin mitä normaalisti pitäisi, että ehtii hyvin treeneihin. Jääkiekkoon tässä kuitenkin panostetaan, Jämsen päättää.

Teksti: Aleksi Salonen