Keskiviikko 2.9. 18:30 VS.

Vantaan rivitalolähiön pihapeleistä Liigaan ponnistaneella Haatasella on kova palo nousta parrasvaloihin - ”Luistelusta ja taidosta ei pitäisi jäädä kiinni”

Aleks Haatanen on mielenkiintoinen jokerikortti tulevan kauden lahtelaishyökkäyksessä. NHL:n venäläistähteen samaistuvan mailataiturin pelipaikka vaatii kuitenkin ison päivätyön, sillä Pelicansin laituriosastolle on tunkua.
Pääkaupunkiseudulla nuoruusvuotensa viilettänyt Aleks Haatanen on löytänyt Lahdesta oivan kodin kiekkouransa rakentamiseen. (Kuva: Tomi Natri)

Pääkaupunkiseudulla nuoruusvuotensa viilettänyt Aleks Haatanen on löytänyt Lahdesta oivan kodin kiekkouransa rakentamiseen. (Kuva: Tomi Natri)

Viime kaudella 15 liigaottelua Pelicansin sotisovassa pelanneen Aleks Haatasen, 19, lajitaidot ovat olleet korkealla tasolla pikkupojasta pitäen. Vuonna 2016 Haatanen pääsi näyttämään kykyjään Suomen väreissä olympiakisoissa asti. Kyseessä oli Norjan Lillehammerissa järjestettyjen nuorten olympialaisten yksilötaitokilpailu. Palkinnoksi napsahti pronssinen mitali.

- Olihan se hieno juttu, että pääsi tuollaisenkin kokemaan. Lillehammer oli kiva paikka. Samassa turnauksessa olivat itse asiassa mukana USA:n Oliver Wahlström ja Venäjän Andrei Svechnikov. Muistan, kun Svechnikov taisi tehdä jonkun 15 maalia kolmeen peliin. Hän oli jo silloin ihan kova pelimies, Haatanen naurahtaa.

Kaksi vuotta myöhemmin Haatanen teki täysi-ikäisyyden kynnyksellä merkittävän ratkaisun jääkiekkoilijan urallaan. Vuosi oli 2018, kun hyökkääjä siirtyi Pelicansin organisaatioon Espoosta, jossa hän oli viettänyt juniorivuotensa.

- Hain siirrolla sitä, että pääsisin pois pääkaupunkiseudulta. Agenttini on ”Lelun” (Pelicansin urheilutoimenjohtaja Janne Laukkanen) tuttu, niin sitä kautta pääsin tänne kokeilemaan. Agentin puolelta tuli viestiä, että Lahdessa olisi hyvä meininki ja se olisi hyvä paikka mulle.

Agentti oli oikeassa.

- Nyt lähtee kolmas vuosi Lahdessa. Täällä on ollut hyvä olla, en vaihtaisi mitään pois. Pöydällä oli pari muutakin vaihtoehtoa, mutta ne olivat kauempana. Olin silloin kuitenkin vielä aika nuori, niin Lahti oli siinäkin mielessä paras vaihtoehto, kun se on lähellä kotia.

Lätkä vei voiton koulunpenkistä

Jääkiekko on vienyt Haatasen mennessään. Marraskuussa 20 vuotta täyttävä Haatanen suuntasi kiekkokouluun 7-vuotiaana ja vietti ensimmäiset juniorivuotensa Kiekko-Vantaassa. Hän on saanut harrastuksensa alkujuurilta asti tärkeää tukea isältään Jani Haataselta, joka luotsaa tänä päivänä Kiekko-Vantaan A-nuoria.

- Silloin kun asuin kotona, niin iskä hoiti aina pihalla puitteet kuntoon. Talvella oli ulkojäät ja kaikki. Ihan pikkupoikana asuttiin rivitalolähiössä, missä oli paljon poikia, niin siellä pelattiin sählyä ja rullakiekkoa aamusta iltaan. Sieltä se mailankäsittelytaito on peräisin, kertaa Haatanen suurinta vahvuuttaan.

Harjoitustunnit mailan ja pelivälineen kanssa eivät ole menneet hukkaan. Oikealta laukova Haatanen tietää, että pieni koko (176 cm/81 kg) on korvattava taito-ominaisuuksilla. Lähivuosina hän on kiinnittänyt katseensa NY Rangersin supertähteen Artemi Panariniin.

- Jos kroppa ei liikkuisi näin pienikokoiseksi, niin vaikeaa olisi.

C-juniori-ikäisenä Haatanen siirtyi Espooseen Bluesin organisaatioon. Kauden 2016-17 hän kävi pelaamassa lukion takia Helsingin IFK:n B-junioreissa, mutta palasi nopeasti takaisin Espooseen, jossa houkutteli tuttu porukka ja hyvä meininki. Lukio jäi lopulta sillä erää kahden vuoden mittaiseksi.

Ensimmäiset Blues-kaudet ovat jättäneet Haataseen junioriuran parhaat muistot.

- Vuotta vanhempien -99-syntyneiden C:n kanssa voitettiin keväällä 2015 kultaa. Seuraavana kautena pelasin omaikäisten C:ssä, siellä otettiin SM-hopeaa. Värikkäitä kausia molemmat. Niinä kausina tuli paljon maajoukkuepelejä ja sain henkilökohtaisiakin palkintoja sarjoista, muistelee Haatanen, joka on ollut aina joukkueensa tehokkaimpia pelaajia.

Maajoukkuepettymys ei romuttanut itseluottamusta

Haatanen satsaa nyt lätkään. Kiekkoammattilaisuudesta tuli hänelle realistisempi ajatus saatuaan taskuunsa 2+1-vuotisen Liiga-sopimuksen Pelicansiin ensimmäisen Lahdessa vietetyn kauden jälkeen.

Viime kausi olikin hyökkääjälle ensimmäinen miehissä. Valtaosa kaudesta sujui Mestiksessä Peliitoissa, jossa Haatanen kiskaisi 30 peliin tehot 5+16=21.

- Joukkueella oli niin vaikeita kuin hyviäkin aikoja. Kausi oli itseltäni ihan hyvä. Oli kiva, että pääsin pelaamaan paljon Peliitoissa ja sain vastuuta.

Pelurin itseluottamus oli kohdillaan Mestis-syksyyn lähdettäessä. Alla oli nimittäin 44 pisteen tehokausi Pelicansin A-nuorissa.

- Alkuvuonna oli myös paljon maajoukkuepelejä, niin nekin toivat lisää itsevarmuutta, hyökkääjä lisää.

Haatasen tähtäin osoitti tiukasti viime vuodenvaihteessa Tshekissä pelattuihin U20-kisoihin. Pettymys oli hänelle jättimäinen, kun kävi ilmi, että kisapaikka jäi saamatta.

- Kyllä siinä itku tuli, kun kuuli siitä. Olin aika varma, että pääsen loppuleirille.

Kutsu keväällä Pelicansin liigamiehistöön nostatti jälleen Haatasen fiiliksiä. Lopulta neljäsosan runkosarjasta turkoosissa tehoin 0+4 pelannut hyökkääjä sai liigakasteensa jo edelliskaudella.

- Se nyt oli silloin vielä sellaista popparin haistelua, nuorukainen muotoilee.

- Oli mun onni, että seura kauppasi viime keväänä kaikki kärkipelaajat. Pääsin pelaamaan hyviä minuutteja ja näyttämään. Se on mulle helpompi, mitä enemmän saa peliaikaa. Vielä kun tuttujen kavereiden kanssa pääsi pelaamaan, niin se oli siistiä. On ne vaan hienoja pelejä.

"Aina pitää näyttää - ja niin mä tulen tekemäänkin"

Yksilön nousu Mestiksestä Liigaan onnistuu harvoin täysin kasvukivuitta. Haatanen allekirjoittaa totutteluvaiheen myös omalla kohdallaan.

- Liigassa pitää olla koko ajan valmiudessa ja hereillä. Peli on äijämäistä. Kyllä mä itse luotan omaan luisteluun ja taitoon. Niistä ei pitäisi jäädä kiinni. Uskon, että kokemuksen karttuessa homma lähtee pyörimään paremmin.

Pelicansilla on tällä hetkellä liigasopimus 11 laitahyökkääjän kanssa. Kilpailutilannetta ei tarvinne sen kummemmin ääneen julistaa. Haatanen haluaa olla kahdeksan pelaavan laiturin joukossa.

- Nyt on pitkä kesä tehty hommia sitä varten. Saas nähdä. Toivotaan parasta ja tehdään hommia pelipaikan eteen, ei tässä muu auta.

- Kenelläkään ei ole varmaa pelipaikkaa. Aina pitää näyttää - ja niin mä tulen tekemäänkin. Rightin-kätisyys voi olla mulla pieni etu, hyökkääjä kokee.

Lupaavaa Haatasta saattaa olla odottamassa myös NHL-varaus tulevassa varaustilaisuudessa. Hän on käynyt keskusteluja eri seurojen kanssa.

- Kävin itse asiassa viime kesänä Los Angeles Kingsin eurooppalaisten leirillä Saksassa. Siellä oli taitohommia ja vähän pelailtiin. Oli hauskaa.

- Varausta en ole rehellisesti kauheasti miettinyt. Keskityn nyt tulevaan kauteen Liigassa.

Pelicansin yhteiset harjoitukset alkavat ensi maanantaina.

Teksti: Aleksi Salonen