Keskiviikko 2.9. 18:30 VS.

Viime kevään Liiga-peleillä oli Hämäläiselle iso merkitys: ”Ensi kauden alussa ei tarvitse enää jännittää”

Pelicansin 21-vuotiaalla keskushyökkääjällä Sakke Hämäläisellä on tulevalle kaudelle selkeä päämäärä: hän haluaa napata vakioruudun lahtelaismiehistöstä.
Sakke Hämäläinen on mielenkiintoinen seurattava ensi kauden lahtelaisryhmässä. (Kuva: Tomi Natri)

Sakke Hämäläinen on mielenkiintoinen seurattava ensi kauden lahtelaisryhmässä. (Kuva: Tomi Natri)

Kauden 2018-19 merkitystä ei voi korostaa liikaa Sakke Hämäläisen tähänastisella jääkiekkoilijan uralla. Hämäläinen valittiin kyseisen kauden päätteeksi A-nuorten SM-liigan parhaaksi pelaajaksi tehtailtuaan 37 ottelussa 53 tehopistettä, joista 23 oli maaleja. Siitä alkoi Heinolan Kiekon kasvatin nousu kohti miesten pelejä.

- Olihan se kiva palkinto hyvästä kaudesta. Ei se suuremmin mulle merkannut, mutta tiesipähän ainakin pelanneensa hyvän kauden. Ei sekään valinta ilmaiseksi tule, Hämäläinen pureskelee.

Heinolasta 14-vuotiaana Lahteen muuttaneen Hämäläisen käy valinnasta kiittäminen myös ketjukavereitaan. Kolmikko Aleks Haatanen – Hämäläinen – Waltteri Merelä muodosti sarjan pelätyimmän trion ja nakutti Pelicansin A:ssa yhteensä puolitoista sataa tehopaunaa.

- Heillä oli tietysti iso rooli. Ketjumme peli toimi kuin rasvattu. En mä sitä mitenkään yksin voittanut.

Tehokausi antoi Hämäläiselle mukavan itseluottamuspiikin ensimmäiseen kauteen miesten tasolla. Hän oli tosin debytoinut Mestiksessä ja Liigassakin jo kaudella 2018-19, mutta viime kausi starttasi alun alkujaankin miehissä.

- Kyllä mulla oli suht suuret odotukset viime kauteen. Odotusarvo oli se, että pystyisin Mestiksessäkin olemaan samalla lailla johtava pelaaja niin kuin A:ssa.

Tehoketjun jälleennäkeminen

Hämäläinen onnistui toteutuksessaan. Sentteri hyökkäsi Peliitoissa joukkueen parhaalla pistekeskiarvolla ja sijoittui sisäisessä pistepörssissä kolmanneksi tehoilla 31, 13+17=30. Peliaikaa (19:43) tuli hyökkääjistä eniten, ja tehotilasto oli joukkueen paras.

- Kausi oli aika lailla sellainen kuin odotinkin. Alku oli vähän hankala, loppu taas hyvä, Hämäläinen sanoo.

- Ne pelit olivat itselleni tosi tärkeitä, että pääsin kunnolla miesten peleihin käsiksi. Pääsin vielä isoon rooliin pelaamaan 5-5-pelin lisäksi yli- ja alivoimaa. Peliaika kehittää.

Onnistuneen ensimmäisen täyden kauden miehissä kruunasi runkosarjan viimeisen kolmanneksen mittainen pesti Pelicansiin. Kauden lopulla ykköskentän keskelle ylennetty Hämäläisen pääsi 20 liigapelissä mukavasti myös pisteiden makuun (2+6). Tehotilasto oli Hannes Björnisen ohella joukkueen paras (-1). Ei hassumpia lukemia joukkueen silloinen tilanne huomioiden.

- Alku oli Liigassakin vähän totuttelemista ja hakemista. Sitten kun vastuu kasvoi ja pääsin paremmin touhuun kiinni, niin loppukausi oli jo hyvää tekemistä.

Nuorissa tuhoa kylväneen kolmikon tiet kohtasivat uudelleen viime keväänä, nyt edustuksessa.

- Hyvältähän se tuntui vetää Merelän ja Haatasen kanssa. Kyllä se peli löytyi Liigassakin aika hyvin, nyökkää Hämäläinen hymyillen.

”Näin hyvää polkua ei ole monessakaan paikassa”

Hämäläinen on kiitollinen siitä, millainen pelaajapolku Päijät-Hämeessä on tarjolla Junior-Pelicansin, Mestiksen ja Liiga-Pelicansin välillä.

- Se on todella tärkeää, että nuoret pääsevät A:sta Mestikseen hakemaan tuntumaa miesten peleihin. Sieltä on sitten aikanaan helpompi tulla Liigaan. Väitän, että näin hyvää polkua ei ole monessakaan paikassa.

Kysyttäessä tähänastisen uransa merkittävimmästä henkilöstä Hämäläinen ei jahkaile vastauksensa kanssa kauaa.

- Varmaankin pitää sanoa Vesa Petäjä (Peliitat-päävalmentaja). Hän on ollut mulla viitisen vuotta koutsina B-junnuista lähtien. Hänen alaisuudessa on otettu isoimmat stepit omalla uralla.

Vakipaikkaa metsästämään

Viime kevään liigapelit olivat Hämäläiselle kuin olisi rahaa laittanut pankkiin. Tulevan kauden roolista hän ei ole vielä sen tarkemmin Pelicansin päävalmentajan Tommi Niemelän kanssa keskustellut, mutta se on selvää, että Hämäläinen janoaa vastuuta turkoosimiehistöstä.

- Viime kevään liigavastuu tuli tärkeään paikkaan. Nyt tiedän, että pystyn pelaamaan pääsarjassa. Kun sai alkukankeuden pois, niin tulevan kauden alussa ei tarvitse enää jännittää.

Hämäläisen ase pelipaikan metsästyksessä on vahva kahden suunnan pelaaminen, joka on tänä päivänä kysytty ominaisuus myös kärkisenttereiden kohdalla. Pelicansilla on tällä hetkellä keskushyökkääjäosastolla sopimukset Hämäläisen lisäksi vain Björnisen ja Artturi Toivolan kanssa.

- Vuosien saatossa on tullut seurattua NHL:n puolelta paljon Patrice Bergeronia ja Valtteri Filppulaa. Hyvä kahden suunnan peli on itsellänikin suurin vahvuus. Pystyn puolustamaan hyvin ja tekemään jälkeä hyökkäyspäässä.

Poikkeusolot eivät ole tuoneet muutosta kauteen valmistautumiseen, Hämäläinen sanoo. Suoraan Vierumäeltä jäähallilta haastatteluun saapunut hyökkääjä on viihtynyt kesälläkin erilaisten pelien, muun muassa tenniksen parissa.

- Joukkueharjoituksia kun ei ole ollut, niin muutaman kaverin kanssa on treenailtu. On ollut Merelää, Toivolaa ja Kinnusen Santtua, vähän on vaihdellut. Välillä on kiva treenata yksin, mutta kaverin kanssa on se etu, että siinä saa puskettua toista eteenpäin.

Tunnollisen harjoittelijan kesäohjelma on ollut voimapainotteinen. Kamppailuvoimaa tarvitaan varsinkin, kun Hämäläinen ei ole 176-senttisenä ja 73-kiloisena kaukalon kookkaimpia pelaajia. Kuluva kesä on hänelle tärkeä ensi kauden kannalta.

- Nuorena pystyy paremmin kehittämään ominaisuuksia, ja etenkin voima on yleensä sellainen, jota pitää saada lisää. Kesällä se hankitaan, sillä kaudella ei ole niin paljon aikaa oheisharjoitteluun.

Pelicansin yhteiset joukkueharjoitukset alkavat maanantaina 3. elokuuta.

Teksti: Aleksi Salonen