Jiří Smejkal Pelicansiin

Lahtelaisryhmä vahvistuu Tshekin maajoukkuehyökkääjällä.

Pelicansin hyökkäysosasto saa kovan luokan vahvistuksen, kun viime kaudella Tapparassa kiekkoillut Tshekin maajoukkuehyökkääjä Jiří Smejkal liittyy ensi kauden kattavalla sopimuksella lahtelaisryhmään.

24-vuotias Smejkal tuo Pelicans-hyökkäykseen kiekollisen osaamisen lisäksi kokoa sekä kamppailuvoimaa. Viime kaudella 192-senttinen ja 92-kiloinen tshekkihyökkääjä tehtaili Liigan runkosarjassa 48 ottelussa 26 (9+17) pistettä. Smejkalin kausi huipentui MM-kisoihin, joissa mies iski yhden maalin ja syötti toisen pelaamissaan kahdeksassa ottelussa.

- Smejkal on juuri sitä, mitä tarvitsimme hyökkäyspäähän. Hän on isokokoinen ja vahva kamppailija, joka on kuitenkin kokoonsa nähden erittäin taitava hyökkäyssuuntaan. Hän uskaltaa mennä maalille ja on maalinedustalla tehokas. Smejkal on myös erittäin monipuolinen pelaaja, mitä kuvasti hänen roolinsa Tshekin maajoukkueessa, jossa hän pelasi alemmissa kentissä ja sai muun muassa alivoimavastuuta. Smejkal pystyy pelaamaan sekä keskellä että laidassa, mutta meille hänet on hankittu lähtökohtaisesti laituriksi. Olen erittäin iloinen, että saatiin hänet tänne, päävalmentaja Tommi Niemelä kertoo.