Julius Honka Pelicans-paitaan

Pelicans vahvistuu nimekkäällä puolustajalla.

Lahden Pelicans ja Dallas Stars ovat tehneet toistaiseksi voimassa olevan lainasopimuksen, minkä myötä puolustaja Julius Honka liittyy lahtelaisryhmään. Honka nähdään joukkueen harjoitusvahvuudessa ensimmäisen kerran keskiviikkona.

24-vuotias Honka on jyväskyläläisen kiekkokoulun kasvatti, joka on Dallasin ensimmäisen kierroksen NHL-varaus vuodelta 2014. Mies kiekkoili viime kaudella JYP:ssä, mutta sitä edeltävät viisi kautta mies on viettänyt Pohjois-Amerikassa. Hongan palkintokaapista löytyy muun muassa nuorten maailmanmestaruus.

- Olen treenannut kovaa ja olen todella innoissani sekä kiitollinen, että pääsen pelaamaan. Olen seurannut tarkasti Pelicansin otteita ja joukkue pelaa viihdyttävää taitokiekkoa, minkä uskon soveltuvan mainiosti omaan pelityyliini. Paljon olen kuullut hyvää ja hienoa päästä osaksi tätä joukkuetta, Honka kommentoi.

180-senttinen ja 84-kiloinen oikealta ampuva Honka on mieluisa vahvistus päävalmentaja Tommi Niemelälle.

- Erittäin hyvä pelaaja, jonka isot vahvuudet ovat hyökkäyspelissä. Luistelutaito ja kiekollinen osaaminen ovat NHL-tasolla. Honka on myös tosissaan oman uransa kanssa ja hänellä on kova halu kehittyä kokonaisvaltaiseksi NHL-pelaajaksi. Siinä pyrimme häntä auttamaan, Niemelä kuvailee.

Pelicans ja Dallas pääsivät sopimukseen, minkä myötä Hongan liittyminen joukkueeseen ei rasita lahtelaisseuran taloutta.

- Meidän puolustusosastomme on ollut Niclas Almarin loukkaantumisen myötä jo valmiiksi ohut. Topias Viléniä ei ole esimerkiksi voitu siirtää isompien minuuttien perässä A-nuoriin tai Peliittoihin. Nuori huippulupaus tarvitsee reilusti peliminuutteja kehittyäkseen. Honka on monessa suhteessa siis tärkeä apu meille. Kiitos Dallasin organisaatiolle siitä, että löysimme kaikkia osapuolia palvelevan mallin, urheilutoimenjohtaja Janne Laukkanen kertoo.