Lauantai 10.12. 17:00 VS.

Ketjunsa kanssa Tapparan tähdet pimentänyt Killinen haluaa Pelicansin raikkauden siirtyvän myös vieraspeleihin

Pistetilinsä turkoosinutussa avannut Lenni Killinen sai lisää itseluottamusta avainroolistaan Tappara-voitossa. Keskiviikkona Pelicans lähtee metsästämään kauden ensimmäistä vieraspottiaan KooKoon kotiluolaan.

Lenni Killinen kiekkoilee Lahdessa kaksivuotisella sopimuksella. (Kuva: Tomi Natri)

Aleksi Salonen

Viime lauantaina iltakahdeksalta hymyt olivat Isku Areenassa herkässä, kun Pelicans oli juuri lyönyt Tapparan tähtisikermän kanveesiin maalein 3-0. Voitosta napsahti kotijoukkueen pottiin kaivatut kolme pinnaa, ja sitäkin enemmän itseluottamusta.

- Voitto hallitsevasta mestarista oli todellakin henkeä nostattava. Kyllä se tuo joukkueeseen hyvää fiilistä, kun saadaan ryöstettyä pisteet ja pidettyä noin kova joukkue nollilla, hehkutti Pelicans-hyökkääjä Lenni Killinen.

Täysi pistepotti nosti Pelicansin Liigassa seitsemänneksi. Viikon aiemmissa koitoksissa maalin pelit olivat kääntyneet lahtelaisryhmää vastaan.

- Lauantain matsi oli kokonaisuudessaan melko tasainen. Maalin pelihän sekin oli. Tapparallakin oli joitain tontteja, mutta saimme hyvin puolustettua ne pois parhailta paikoilta. Bartosak (Patrik) sitten viimeisenä lukkona otti pois ne kudit, mitä puolustuksen läpi tuli.

Pelicansin nimellinen nelosketju Killinen – Sakke HämäläinenLeevi Tukiainen laittoi lauantaina parasta pöytään. Hämäläinen vastasi isäntien voittomaalista Killisen alustuksesta. Ratkaisuosuman lisäksi kolmikko oli koko illan Tapparan pelätyn ykkösnyrkin päällystakkina pakottaen nimimiehet puolustuskannalle.

- Meille ei ennakkoon sanottu, että pelataan Jori Lehterän ketjua vastaan. Tuntui hyvältä, että saatiin sellainen vastuu. Pystyimme vastaamaan huutoon ja pidimme ketjun nollilla, Killinen myhäili.

Lokakuun ensimmäinen liigaviikko tietää Pelicansille jälleen vieraspelipainotteista rupeamaa. Keskiviikkona turkoosimiehistö matkustaa KooKoon vieraaksi, ja lauantaina ohjelmassa on HPK-vierasottelu. Yhä poissaolijoista kärsivän Pelicansin takalinjoille helpotusta tuo Topias Vilénin paluu pelaavaan rosteriin.

Viikon ainoa kotipeli tulee eteen perjantaina, jolloin Isku Areenaan saapuu Ässät. Pelicans voitti harjoituskaudella kaikki kolme kotiotteluaan, ja sama meno on jatkunut runkosarjassa. Neljästä kotimatsista Pelicans on menettänyt vastapuolelle vain yhden sarjapisteen.

- Hallissa on ollut niin hyvä fiilis, vastaa Killinen oitis kysymykseen kotivireen taustoista.

- Fanit ovat löytäneet hyvin paikalle. Haluamme näyttää heille, että meitä kannattaa tulla katsomaan.

Kilpailu puskee eteenpäin

Kesällä 22 vuotta täyttänyt Killinen on nauttinut arjesta Lahdessa. Liigataipaleensa Ässissä käynnistänyt Espoon Kiekkoseuran kasvatti viiletti edellisellä neljällä kaudella patapaidassa 162 pelissä tehoin 22+30=52.

- Näin, että Lahti oli paras paikka kehittyä ja ottaa seuraava askel. Pelicansin tarjoama kokonaisuus oli paras. Olen asettunut Lahteen oikein hyvin ja ollut tyytyväinen seuravalintaan.

Vastuu uudessa seurassa on jäänyt toistaiseksi ohkaiseksi, mutta Tappara-pelin näytöt lupaavat hyvää jatkoon.

- Meillä on kasassa hyvä porukka, jossa on mukava painaa hommia. Hyökkääjillä on kova kilpailutilanne päällä. Siinä pitää tehdä kovaa hommia ja onnistua paikan tullen, että pääsee pelaamaan, Killinen tietää.

- Kilpailu puskee joka jätkää eteenpäin. Treeneistä lähtien näkee, että kaikki haluavat pelata. Se on ihan selvä.

Ennakkoasetelma Kouvolan keskiviikkoiltaan on mielenkiintoinen. Liigassa neljäntenä majaileva KooKoo on ollut sarjan heikoin kotijoukkue, ja Pelicans jahtaa edelleen ensimmäistä vierasvoittoaan.

- Se on tietenkin jokaisen pelaajan oma vastuu valmistaa itsensä niin, että ilme on raikas myös vieraskaukalossa. Ei se saa vaikuttaa tekemiseen, missä pelataan. Vieraista tarvitaan yhtä lailla voittoja.

KooKoo – Pelicans keskiviikkona 5.10. Lumon Areenalla klo 18.30.

Aatu Jämsen joutuu sivuun tositoimista. (Kuva: Tomi Natri)

Viikkokatsaus: Pelicansin sairastuvalla seitsemän pelaajaa

Viikonloppu oli lahtelaisittain onnistunut, kun sekä Liigassa että juniorijoukkueissa päästiin tuulettamaan kolmen pisteen voittoja.

Lue lisää