Lauantai 5.12. 18:30 VS.

Merelä vaatii Pelicansilta parempaa voittovireestä huolimatta – ”SaiPa on meille uudenlainen haaste”

Liigan kärkipäähän ponnistanut Pelicans saa perjantaina vieraakseen toiseksi viimeisenä olevan SaiPan. Pelicansin Waltteri Merelä sanoo, ettei luulotaudista ole pelkoa.
Waltteri Merelä kaipailee itseltään enemmän täysosumia. (Kuva: Tomi Natri)

Waltteri Merelä kaipailee itseltään enemmän täysosumia. (Kuva: Tomi Natri)

Pelicansin kolmen pelin viikko sai keskiviikkona Porissa voitokkaan lähdön. Kolme ylivoimamaalia tehtaillut lahtelaispoppoo nousi päätöserässä Ryan Laschin (2+2) johdolla 5-3-voittoon ja piti sarjassa neljännen sijan. Lahtelaisten hyökkääjä Waltteri Merelälle jäi ottelusta kaksijakoiset tunnelmat.

- Ei ollut parasta Pelicansia. Emme hyökänneet hirveän hyvin, mikä loi vastustajallekin hyviä paikkoja. Ylivoima oli tehokasta, mutta toisaalta siinä tuli yhtä paljon paikkoja omiin kuin hyökkäyspäähän. Siinäkin riittää siis parannettavaa, Merelä sanoi.

- Keskiviikon peli osoittaa kuitenkin meidän toiminnasta sen, että pystymme ottamaan tärkeitä vierasvoittoja vaikeista hetkistä huolimatta. Meillä on sellaisia äijiä, jotka pystyvät hoitamaan pelin meille, kun paikat tulevat.

Kuluvaan kauteen isoin odotuksin lähtenyt Merelä on muodostanut Hannes Björnisen ja Iikka Kangasniemen kanssa Pelicansissa toimivan ykkösketjun. Maalisarakkeessa Merelällä (1+6) on toistaiseksi vain yksi täppä, mutta hän on luottavainen tulevan suhteen.

- Meidän ketju toimii hyvin ja teemme paljon maaleja. Olen päässyt olemaan usein kentällä maalien aikana, mutta tehopisteitä ei ole vielä tullut hirveästi.

- Maaleja pitäisi alkaa hiljalleen tulemaan. Pitää yrittää voittaa maalin edestä kiekkoja ja tehdä niistä häkkejä. Vielä on onneksi aikaa parantaa.

Sarjataulukon viimeistä edeltävälle SaiPalle runkosarjan ensimmäinen neljännes on ollut vaikea. Syksy käsitti Lappeenrannassa myös yt-neuvottelut, jotka johtivat koko edustusjoukkueen valmennusryhmän ja urheilujohdon lomauttamiseen. Liigajoukkueen valmennuksesta vastaa tällä hetkellä U20-joukkueen päävalmentaja Ville Hämäläinen.

Tällä viikolla SaiPan hyökkäys vahvistui viime kaudella AHL:ssä pelanneella Eetu Tuulolalla, joka debytoi perjantaina Lahdessa. Keltamustien alkukauden tehokkain on ollut Tomas Zaborsky pisteillä 4+6. Perjantain kohtaaminen on Pelicansille ja SaiPalle runkosarjan ensimmäinen.

- SaiPa on uusi joukkue meille ja siinä mielessä myös uusi haaste, että miten pelimme toimii heitä vastaan.

- En näe, että luulotaudille olisi pelkoa. Tämä on meille hieno mahdollisuus jatkaa siitä, mihin ollaan jääty. Keskiviikosta pitää tosin parantaa, sillä sellaisella pelillä ei todennäköisesti enää tällä viikolla voittoja tulisi, Merelä päätti.

Seuraa heitä:

Pelicans – #19 Ryan Lasch: Amerikkalaistaituri on tehtaillut viimeiseen seitsemään peliin häkellyttävät 18 (2+16) tehopistettä. Kauden 14 ottelun saldo on nyt 3+18=21 täppää, joilla Lasch jakaa Liigan pistepörssin ykköstilan Ilveksen Arttu Ruotsalaisen (13+8=21) kanssa. Lasch on ollut myös sarjan tehokkain ylivoimalla 14 pisteellään ennen HPK:n Petri Kontiolaa (11) ja Ruotsalaista (11). Urallaan pelaamissaan 116 Liiga-ottelussa Lasch on kiskaissut pisteet 39+80=119.

SaiPa – #40 Jarno Koskiranta: Seitsemän edellistä kautta KHL:ssä kiekkoillut Koskiranta, 33, teki täksi kaudeksi paluun Liigaan ja SaiPaan. Keväällä 2017 KHL:n mestaruutta SKA:n paidassa juhlineen sentterin ansioluettelossa on myös yhdet olympialaiset ja MM-hopea vuodelta 2016. SaiPassa Koskirannan rintamusta koristaa ansaitusti kapteenin C-kirjain. Kauden 14 ottelua ovat tuoneet toistaiseksi pisteet 1+5.

Pelicans – SaiPa perjantaina 20.11. Isku Areenalla klo 18.30! Liput matsiin tästä. Tutustuthan myös Pelicansin hygienia- ja turvallisuusohjeistukseen. Pelicans tarjoaa kaikille ottelun katsojille ilmaisen kasvomaskin.

Teksti: Aleksi Salonen