NHL-varausta odottavalle Topias Vilénille jatkosopimus

Puolustajalahjakkuuden nimi tullaan suurella todennäköisyydellä kuulemaan maailman kovimman kiekkoliigan varaustilaisuudessa tulevana viikonloppuna.
Topias Vilén juhlimassa uransa toista Liiga-maalia.

Topias Vilén juhlimassa uransa toista Liiga-maalia.

Lahtelainen 18-vuotias Topias Vilén on tehnyt Pelicansin kanssa vuoden mittaisen jatkosopimuksen, minkä myötä puolustajalupaus nähdään lahtelaisten riveissä ainakin seuraavat kaksi kautta.

- Hyvät fiilikset jatkosopimuksesta. Viime kausi oli hyvä ja koen, että Pelicans on itselleni se paras mahdollinen paikka kehittyä ja mennä eteenpäin omalla uralla, Vilén kommentoi.

184-senttinen Vilén yllätti viime kauden otteillaan monet kiekkofanit ja -asiantuntijat, kun 16-vuotiaana Liigassa debytoinut (yksi ottelu kaudella 2019-20) 88-kiloinen puolustaja luuti peräti 35 ottelua lahtelaisten takalinjoille. Yli 30 ottelua pelanneista Vilénin plus-miinus-tilasto oli joukkueen viidenneksi paras.

Kauteen mahtui myös U18 MM-kisat, missä Vilén toimi Suomen varakapteenina ja kuului joukkueen parhaimmistoon tehtaillen seitsemässä ottelussa pisteet 0+4.

- Viime kausi oli valtava positiivinen yllätys, että Toppari pystyi pelaamaan 17-vuotiaana niin hyvin kuin pelasi. Yli 30 ottelua Liigaa oli huikea suoritus ja siitä on loistava lähteä rakentamaan tulevaa kautta. Nyt Toppari tietää, mitä Liiga vaatii ja seuraava askel on vakiinnuttaa pelistä toiseen se sama taso. Odotusarvo on siinä, että pystytään taas ottamaan kehitysaskeleita, mutta toisaalta osataan olla kärsivällisiä, päävalmentaja Tommi Niemelä järkeilee nuoren suojattinsa tilannetta.

Vilénin nimi voidaan kuulla NHL:n varaustilaisuudessa jopa kahdesti

Tulevana viikonloppuna 23.-24.7 järjestetään maailman kovimman kiekkoliigan NHL:n varaustilaisuus, jossa Vilénin nimi tullaan kuulemaan suurella todennäköisyydellä neljän ensimmäisen kierroksen aikana. Mies itse suhtautuu tulevaan tyynesti.

- Oon yrittänyt olla ottamatta turhia paineita siitä. Joukkueita on ollut yhteydessä ja odotan kyllä innolla. Saa nähdä millä kierroksella menee, jos menee ollenkaan, mutta toivottavasti toki mahdollisimman aikaisin. Mitään toivejoukkuetta ei ole, kunhan nyt saisi varauksen, niin se olisi yksi steppi kohti sitä NHL-unelmaa, Vilén kertoo.

Useat kiekkoasiantuntijat julkaisevat arvioitaan ja listoja mahdollisesti varattavista pelaajista. Topias Vilénin lisäksi näillä listoilla on esiintynyt myös vuonna 2001 (1.1) syntyneen isoveljen Eliaksen nimi.

Elias Vilén löi Topiaksen tavoin monet ällikällä viime kauden suorituksillaan. Loukkaantumisia ja maajoukkuekomennuksia paikkaamaan nostettu keskushyökkääjä esiintyi kevätkaudella niin väkevästi, että miestä oli mahdotonta enää sivuuttaa pelaavasta kokoonpanosta. 25 runkosarjaottelussa taitava sentteri tehtaili pisteet 7+7 ja kausi päättyi Red Bull -läpimurtokypärä päässä joukkueen yhdeksänneksi parhaana pistemiehenä.

Topias korostaa veljensä merkitystä myös omalla urallaan.

- Veljen rooli on ollut iso mun uralla. Eliaksen jalanjälkiä seurasin nuorena ja sen perässä aloitin jääkiekon pelaamisen. Joka kesä reenataan kimpassa ja se auttaa, kun on ollut koko ajan kilpakumppani siinä, ketä vastaan kisata joka päivä - kesällä varsinkin, Topias kuvailee.

Matka kohti unelmia

NHL-varauksesta matka taalaliigaan on vielä pitkä. Päävalmentaja Niemelä näkee, että Vilénillä on erinomaiset mahdollisuudet kehittyä NHL-tason puolustajaksi, mutta selkeitä kehityskohteitakin löytyy.

- Toppari on hyvin monipuolinen puolustaja ja se on suurin vahvuus. Hyökkäyspelissä löytyy poikkeustaitoa, miten hän pystyy paineen alla pienissä tiloissa syöttämään väleistä ja harhauttamaan. Hän on myös erittäin hyvä luistelemaan ja se antaa edun. Puolustuspelissä hän on myös erittäin tasainen, mutta sieltä löytyy myös suurimmat kehityskohteet. Kiekoton puolustaminen, pelin ymmärrys ja merkkaaminen, on selkeä kehityskohta, mikä on nuorella pelaajalla varsin ymmärrettävää, Niemelä näkee.

Vilén tietää myös itse, että töitä on paljon tehtävänä, mutta kehittymisen kannalta nuori mies on juuri nyt oikeassa paikassa.

- Pelsu on ainakin itselleni tosi hyvä paikka kehittyä tällä hetkellä. Hyvä valmennus, joka auttaa joka pelaajaa eteenpäin ja positiivinen ilmapiiri, mikä helpottaa kehittymistä. Puitteet ovat myös kunnossa ja valmennuksessa vielä isona plussana taitojäitä vetävä Tuomo Kärki, Vilén listaa.

Ensi kauteen Pelicans lähtee erittäin mielenkiintoisella ryhmällä ja puolustusosastolla pelipaikoista tullaan käymään kovaa kilpailua. Päävalmentaja Niemelän näkee tilanteen niin pelaajien kuin joukkueen kannalta positiivisena.

- Meillä on kahdeksan tasaista pakkia ja se synnyttää kovan sisäisen kilpailun, mikä varmasti saa yksilöt tavoittelemaan itsestään parasta irti. Tämä tukee sitä meidän lähestymistämme, että keskitytään paremmaksi tulemiseen ja kehittymiseen. Joukkueessa on sopiva sekoitus kokeneita ammattilaispelaajia sekä kunnianhimoisia nuoria, kenellä on kovat tavoitteet päästä maailman huipulle, Niemelä linjaa.

Näe Vilénin veljekset ja muut Pelicansin nykyiset sekä tulevat tähdet koko kauden omalta paikaltasi. Kausikortin pääset hankkimaan tästä.