Lauantai 10.12. 17:00 VS.

Nokia-areena tulee loppuvuonna Pelicansille tutuksi – ”Vastassa on Ässiä luisteluvoimaisempi joukkue”

Pelicans pelaa seuraavan kuukauteen neljä kertaa Tampereen kiekkopyhätössä. Perjantaina koittavasta Ilves-ottelusta Iikka Kangasniemi odottaa erihenkistä kuin keskiviikon Porin-vierailusta.

Iikka Kangasniemi nosti viikko sitten kauden toisen maalinsa Jukureiden verkkoon. (Kuva: Tomi Natri)

Aleksi Salonen

Kolmen ottelun viikko sai lahtelaisittain voitokkaan lähtölaukauksen, kun Pelicans nujersi keskiviikkona vierasjäällä Ässät maalein 3-1. Nousujohteinen esitys ja sinnikäs puolustustaistelu huipentuivat Lars Bryggmanin ottelun viimeisellä kympillä iskemään voittomaaliin.

- Päällimmäisenä mieleen jäi se, että pelissä oli kova kamppailuvaade. Vastassa oli sen tyyppinen jengi, totesi Pelicansin 1-0-maalin alustanut Iikka Kangasniemi välipäivänä torstaina.

- Ensimmäinen erä oli meiltä huono. Päästimme vastustajan liian helpolla ja annoimme useamman maalipaikan. Siitä eteenpäin paransimme ja pelasimme kypsää lätkää. Taistelimme hyvin puolustussuuntaan ja teimme tarvittavat maalit voittoon.

Täyden potin myötä Pelicans nousi eniten pisteitä vieraskaukalosta keränneeksi joukkueeksi. Ero sarjakärki Lukkoon kaventui pisteeseen.

- Jokainen voitto on tärkeä. Tämä oli hyvä startti viikolle, kun saimme kolme pistettä.

- Peliä täytyy silti parantaa koko ajan. Ei voi tuudittautua siihen, että ollaan nyt sarjassa ylhäällä. Voittoja pitää tulla tasaisesti.

Viime kaudella ennätyspisteensä (18+24=42) mättänyt Kangasniemi on päässyt pitkästä aikaa tositoimiin oltuaan ennen maajoukkuetaukoa toista kuukautta lasaretissa. Alkusyksystä miehen nimi ei näkynyt pistetilastoissa totuttuun tahtiin, mutta paluun jälkeen pinnoja on syntynyt jokaisessa kolmessa ottelussa.

- Peleissä on ollut hyviä hetkiä, mutta on ollut huonojakin. Pitää saada pelin sisällä suoritukset tasaisemmaksi, että pystyisi 60 minuuttia pelaamaan hyvällä tasolla ja auttamaan joukkuetta, sanoo kauden 14 pelissä 2+4-tehot koonnut Kangasniemi.

- Pisteitä ei ole tullut niin kuin normaalisti, mutta ei siinä ole voinut muuta kuin painaa hommia. Joskus kuivempia jaksoja tulee kaikille. Täytyy vain luottaa, että kova työnteko palkitsee.

Perjantaina edessä on kiinnostava vääntö sarjapisteistä, kun Pelicans kohtaa Tampereen Nokia-areenassa pistekeskiarvollisesti Liigan parhaan kotijoukkueen Ilveksen. Marraskuun viimeisessä kotipelissään lahtelaisjoukkue pelaa lauantaina HPK:ta vastaan.

Kesken kauden Antti Pennasen alaisuuteen siirtynyt sarjavitonen Ilves porskuttaa neljän ottelun voittoletkussa. Joukkueen syksyn parhaan pistemiehen tittelin jakavat 21 tehopisteellä Joona Ikonen (12+9) ja kapteeni Eemeli Suomi (7+14). Syyskuussa Lahdessa pelatussa koitoksessa Pelicans otti tupsukorvista niskalenkin 5-1-numeroin.

Pelicansin loppuvuoden otteluohjelmasta löytyy mielenkiintoinen yksityiskohta. Joukkueen seuraavasta seitsemästä vieraspelistä peräti neljä suuntautuu Nokia-areenaan.

- Onhan sinne mukava lähteä pelaamaan, kun puitteet ovat loistavat, Kangasniemi kehuu.

- Vastassa on perjantaina Ässiä luisteluvoimaisempi joukkue. Meidän pitää vielä hiukan parantaa siitä, mitä esitimme Porissa kahdessa viimeisessä erässä.

Ilves – Pelicans perjantaina 25.11. Nokia-areenassa klo 18.30.

Game Of The Month Pelicans – HPK lauantaina 26.11. Isku Areenassa klo 17!

LIPUT >>