Nordgren debytoi lahtelaishyökkäyksessä Pelicansin vieraillessa Mikkelissä

Pelicans lähtee pesemään kasvojaan tiistaina Jukureita vastaan heikosti sujuneen viime pelin jälkeen. Sairasosastoltakin on lupa odottaa apuja jo viikon ensimmäiseen koitokseen.
Pelicans pelasi tammikuussa Jukureita vastaan Green City -paidoissa. (Kuva: Tomi Natri)

Pelicans pelasi tammikuussa Jukureita vastaan Green City -paidoissa. (Kuva: Tomi Natri)

Viime perjantai jätti Pelicansille paljon hampaankoloon, kun HIFK varasti lahtelaisjoukkueelta pistepotin ensimmäisen kerran sitten vuoden 2016. Pelicansin esitys 0-4-tappiossa oli luvalla sanoen yksi joukkueen kauden heikoimmista.

Kurssin kääntämiseen tarjoutuu mahdollisuus heti tiistaina, kun Pelicans matkaa viikon alkajaisiksi Jukurien kotiluolaan. Viikon muissa otteluissa Pelicans vierailee keskiviikkona Lappeenrannassa ja isännöi perjantaina KooKoota.

Pitkä poissaolijoiden lista ei ole voinut olla näkymättä Pelicansin helmikuun yhdeksässä ottelussa, joista mukaan on tarttunut vain kuusi pistettä. Joukkue on tällä hetkellä sarjataulukossa 63 pisteellä kuudentena, kun runkosarjan toinen kolmannes tulee täyteen keskiviikon kierroksella.

Tämän viikon Pelicansissa HIFK:sta lainalla kiekkoileva Niklas Nordgren hyppää turkoosipaitaan Jukurit-kamppailussa. Loukkaantumisista kärsinyt alle 18-vuotiainen maailmanmestari on pelannut kuluvalla kaudella HIFK-paidassa vain kahdessa ottelussa. 20-vuotiaalla Chicagon varauksella on Liigasta vyöllään 43 peliä pistein 4+7=11.

Pelicansin toipilaslistalta lähimpänä pelikuntoa ovat Veeti Vainio, Niclas Almari ja Iikka Kangasniemi, jotka saatetaan nähdä kaukalossa jo tiistaina. Heistä pisimpään sivussa ollut Almari on pelannut edellisen kerran tammikuun puolivälissä.

Jukurien (13.) tilanne ei ole ruusuinen, sillä Marko Kauppisen luotsaama ryhmä on jäänyt pudotuspeliviivasta 15 pisteen päähän. Helmikuussa tappioita on tullut seitsemän peräkkäin. Edellinen kotivoitto on päivälleen kuukauden takaa, kun Jukurit löi jatkoajalla HPK:n 4-3. Pelicansin ja Jukureiden kauden ensimmäinen kohtaaminen päättyi tammikuussa lahtelaisten 6-3-kotivoittoon.

Joukkueiden parhaat pistemiehet Axel Rindell (33, 6+16=22) ja Hannes Björninen (32, 10+22=32) ovat edelleen karanteenissa A-maajoukkueturnauksen jäljiltä. Jukurien kultakypärää kantaa tiistaina ruotsalaishyökkääjä Joachim Rodin pisteillä 12+8=20. Pelicansin kultakypärää pitää 16 maalia ja 28 pistettä tehtaillut Rudolf Cerveny, joka on Liigan maalipörssissä jaetulla kolmannella sijalla.

Jukurit – Pelicans tiistaina 23.2. Ikioma Areenalla klo 18.30.