Lauantai 24.10. 18:30 VS.

Otteluennakko: Haatanen luottavaisena Ilveksen kaatoon

Kouvolassa vahvasti esiintynyt Aleks Haatanen metsästää perjantain Ilves-kotiottelussa uransa ensimmäistä liigamaalia.
Aleks Haatanen on tehnyt 20. liigapelissään pisteet 0+6. (Kuva: Tomi Natri)

Aleks Haatanen on tehnyt 20. liigapelissään pisteet 0+6. (Kuva: Tomi Natri)

Pelicans teki keskiviikkona onnistuneen reissun Kouvolaan, kun se kaatoi jännittävien vaiheiden jälkeen KooKoon 3-2. Pistepotti oli lahtelaisille runkosarjan ensimmäinen vierasjäällä. Ottelulle ratkaisun niittasi Iikka Kangasniemi komean suorahyökkäyksen päätteeksi kuusi minuuttia ennen päätössummeria.

- Tärkeät pisteet meille. Ei ollut viisikkotasolla meiltä parasta peliä, mutta olimme henkisesti vahvoja. Voitimme ratkaisevasti kolmannen erän 1-0, puolustimme hyvin ja söimme kiekkoa silloin kun oli tarvetta, summasi Pelicans-hyökkääjä Aleks Haatanen taiston antia.

Uransa 20. liigaottelun pelannut Haatanen oli Kouvolan-illassa oivalla pelipäällä. Hän tarjoili syötöt Pelicansin 1-0- ja 2-1-maaleihin ja esiintyi muutenkin energisesti.

- Oli varmaan paras peli itseltäni Liigassa. Tuntui hyvältä ja oli koko ajan kiva mennä kentälle. Kun jäälle lähtee nauttimaan, niin sitä kautta se peli löytyy. Ketjukaveritkin olivat hyvällä pelipäällä, jakoi Haatanen kehuja myös Jonatan Tanuksen ja Artturi Toivolan suuntaan.

Viisi ottelua pelannut Pelicans nousi voitolla Liigassa 10:nneksi. Uusi haaste odottaa jo perjantaina, kun pelikaanit saavat vieraita Tampereelta. Ilves (5.) aloitti runkosarjansa kolmella voitolla, mutta viimeksi lauantaina tuli tappio KooKoolle 2-4-lukemin.

Jouko Myrrän luotsaaman Ilveksen rosteri vilisee nuoria tulevaisuuden NHL-pelaajia. Joukkueessa kiekkoilevat lainasopimuksilla NHL:stä maalivahti Lukas Dostal, puolustajat Juuso Välimäki ja Lassi Thomson sekä hyökkääjät Arttu Ruotsalainen ja Matias Maccelli.

Tupsukorvien alkukauden pistekärki on 18-vuotias Roby Järventie (1+3), jonka Ottawa Senators varasi vastikään 2. kierroksella NHL:ään. Täksi kaudeksi Lahdesta Ilvekseen siirtynyt Taavi Vartiainen ei ole pelannut runkosarjassa vielä otteluakaan.

- Hyvä vastustaja tulee vieraaksi. Meidän pitää parantaa keskiviikkoon nähden viisikkopelaamista. Uskon, että sitä kautta olemme vahvoilla.

Olisiko perjantai 16. lokakuuta se päivä, kun Haatasen nimi saadaan ensimmäistä kertaa Liigan maalintekijätilastoihin?

- Toivottavasti. Tällä hetkellä se on ihan sama, miten maali tulisi, menkööt vaikka luistimesta tai jostain. Mutta en sitä stressaa, tulee sitten kuin tulee.

Seuraa heitä:

Pelicans – #18 Miika Roine: Viiden pelatun ottelun jälkeen Roineen tilastoissa on vain yksi syöttöpiste, mutta sitäkin enemmän arvokasta kiekotonta työtä joukkueen eteen. Pelicansiin paluun tehnyt hyökkääjä peittää taitavasti vastustajan laukaisulinjat. Tästä parhaat esimerkit nähtiin KooKoo-voitossa, jossa Roine otti ratkaisuhetkillä tärkeitä blokkeja. Tehojenkin löytyminen on vain ajan kysymys.

Ilves – #40 Juuso Välimäki: Calgary Flamesin kesän 2017 ykköskierroksen varaus pelasi kaudella 2018-19 lupauksia herättävästi 24 NHL-peliä, mutta koko viime kausi meni loukkaantumisesta toipuessa. Nyt 22-vuotias Välimäki pelaa uransa ensimmäisiä Liiga-pelejä Ilveksessä, josta hän lähti Pohjois-Amerikkaan viisi vuotta sitten. Puolustaja on aloittanut kautensa tehokkaasti neljällä syöttöpisteellä.

Pelicans – Ilves perjantaina 16.10. Isku Areenalla klo 18.30! Liput matsiin hankit kätevästi tästä. Tutustuthan myös Pelicansin hygienia- ja turvallisuusohjeistukseen. Pelicans tarjoaa ilmaiset kasvomaskit kaikille ottelun katsojille.

Teksti: Aleksi Salonen