Lauantai 24.10. 18:30 VS.

Otteluennakko: Löytyykö Pelicansin maalijyvä Kouvolassa?

Pelicans lähtee keskiviikkona parantelemaan viime kausien heikkoa Kouvola-saldoaan.
Sakke Hämäläinen on Pelicansin paras pistemies kahdella maalillaan. (Kuva: Tomi Natri)

Sakke Hämäläinen on Pelicansin paras pistemies kahdella maalillaan. (Kuva: Tomi Natri)

Lahtelaisleirissä ei ole syytä huolestua, vaikka Liiga-kauden ensimmäiset neljä peliä eivät ole tuoneet Pelicansin (13.) pussiin kuin kolme pistettä. Alkukauden otteluohjelma on ensinnäkin ollut Pelicansille perin haasteellinen. Sport-ottelun jälkeen lahtelaisryhmä kohtasi peräkkäin Tapparan, HIFK:n ja Kärpät – ja näistä kaksi vieläpä vierasjäällä.

Toisekseen Pelicans-miehistö vaikuttaa omaksuneen sangen nopeasti Tommi Niemelän johtaman valmennusryhmän pelisapluunan. Tasaviisikoin Pelicans ei ole ollut alakynnessä yhdessäkään ottelussa.

Pelicansin haasteet ovat olleet otteluiden ratkaisuhetkissä ja ylivoimapelissä: joukkue on tarvinnut ylivoimamaalin tekemiseen 12:46 minuuttia. Yhteensä Pelicansin sarakkeessa on kuusi maalia, joista kaksi on tehnyt Sakke Hämäläinen. Ensimmäisen täyden Liiga-kautensa aloittanut Hämäläinen on ollut Pelicansin alkukauden pirteimpiä ilmestyksiä. Hämäläinen kantaa keskiviikon KooKoo-vierasottelussa Pelicansin kultakypärää.

Historia ei povaa Pelicansille helppoa iltaa keskiviikkonakaan. Kuudesta edellisestä Kouvolan-vierailustaan Pelicans on napannut vain yhden voiton. KooKoo (8.) on pelannut toistaiseksi kolme ottelua, joista se on voittanut kaksi. Avauskierroksella kouvolalaiset hävisivät Oulussa Kärpille, mutta viime viikonlopun kotitupla toi voitot niin JYPistä kuin Ilveksestäkin.

Jussi Ahokkaan valmentama KooKoo hankki täksi kaudeksi ykköstorjujakseen ruotsalaisen Victor Brattströmin, joka on vartioinut joukkueen maalia kaikissa kolmessa ottelussa torjuntaprosentilla 91,67. Puolustukseen KooKoo värväsi ex-Tappara Alexander Ytterellin ja Pohjois-Amerikasta tulleen Joni Tuulolan. U20-maailmanmestaripakki Tuulola on avannut kautensa kolmella syöttöpisteellä.

Hyökkäyspään merkittävimmät hankinnat olivat Jokereista saapunut Ahti Oksanen ja rapakon takaa Suomeen paluun tehnyt Kasper Björkqvist. Kouvolaan suuntasi myös Sportin paidassa usein Pelicansia kurittanut Aleksi Ainali sekä Teemu Engberg HIFK:sta.

Pelicans-kapteeni Hannes Björninen pelaa keskiviikkona uransa 300. Liiga-ottelun. Lahtelaiskasvatti on tehnyt tähänastisella Liiga-urallaan pisteet 50+75=125. KooKoo-ottelun jälkeen Pelicans pelaa seuraavan kerran perjantaina Isku Areenalla Ilvestä vastaan.

Seuraa heitä:

KooKoo – #20 Kasper Björkqvist: 23-vuotias hyökkääjä muistetaan Nuorten Leijonien vuoden 2016 MM-kultajoukkueesta. Björkqvist kiekkoilee tämän kauden KooKoossa lainalla Pittsburgh Penguinsista. Viime kaudella hän pelasi kuusi ottelua AHL:ssä. Pelit Kouvolassa ovat alkaneet tehokkaasti: Björkqvist on KooKoon paras pistemies tehoilla 3+1.

Pelicans – #65 Rudolf Cerveny: Harjoituskaudella laitahyökkääjänä viilettänyt Cerveny on tuurannut runkosarjan alussa loukkaantunutta Otto Somppia sentterin paikalla. Molempiin suuntiin töitä paiskiva yli 400 Extraliga-pelin konkari avasi viime lauantaina maalitilinsä Liigassa. Toinen osuma oli syntyä heti perään, mutta se hylättiin korkeana mailana. Nähdäänkö Kouvolassa lisää onnistumisia?

KooKoo – Pelicans keskiviikkona 14.10. Lumon Areenalla klo 18.30.

​​​​​​​Teksti: Aleksi Salonen