Pelicans isännöi nousukuntoista Sportia

Pelicansilla on kuntopuntarin kärkijoukkueiden kohtaamisessa revanssin paikka marraskuisen tappiollisen Vaasan-vierailun jälkeen.
Pelicansin kamppailukovuus pääsee testiin Sportia vastaan. (Kuva: Tomi Natri)

Pelicansin kamppailukovuus pääsee testiin Sportia vastaan. (Kuva: Tomi Natri)

Lahtelaismiehistö pääsee tällä viikolla kuukauden tauon jälkeen kotipelien makuun, kun torstaina Isku Areenalle saapuu Sport ja lauantaina Jukurit. Pelicansin tulevien viikkojen ohjelma onkin kotipainotteinen, sillä seitsemästä seuraavasta ottelusta peräti kuusi kiekkoillaan Lahdessa. Toistaiseksi Pelicans on pelannut Liigassa Sportin ohella vähiten (9) kotiotteluita.

Loistavan syyskauden pelannut Pelicans on pitänyt jo pidemmän aikaa sarjataulukossa kolmatta sijaa. Joukkueen yhdeksän ottelun pisteputki tuli kuitenkin tiensä päähän viime lauantaina, kun SaiPa oli kotonaan etevämpi maalein 4-2. Edellisen suoran tappion Pelicans oli kärsinyt 13. marraskuuta KooKoolle.

Pelicansin kokoonpano on ollut vuodenvaihteen jälkeen muutosten kourissa. NHL-lainat Oskari Laaksonen ja Jesse Ylönen poistuivat Pohjois-Amerikkaan ennen viime viikonlopun pelejä, kun taas Otto Somppi jätti lahtelaisjoukkueen maanantaina. Julius Honka poistui Dallasiin jo ennen joulua.

Turkoosimiehistön sairastuvalta kantautuu hyviä uutisia, kun viisi maalia syksyllä laukonut Jonatan Tanus on tervehtynyt pelikuntoon. Loukkaantuneina sivussa jatkavat Casimir Jürgens ja Antti Tyrväinen. Nuorten MM-kisoissa esiintynyt Matias Rajaniemi tekee torstain kamppailussa paluun Pelicansin takalinjoille.

Torstaina Lahteen saapuva Sport (9.) on noussut kovaan liitoon ohdakkeisen marraskuun jälkeen. Risto Dufvan joukot ovat napanneet 10 viime ottelusta seitsemän voittoa, joilla irtoaa kuntopuntarin neljäs sija HIFK:n, Pelicansin ja Lukon jälkeen. Viimeksi tiistaina kotkapaidat hakivat Kuopiosta 4-2-voiton.

Voitot Pelicansin ja Sportin kauden keskinäisistä taistoista ovat tasan 1-1. Pelicans vei runkosarjan avauspelin Lahdessa 3-1, mutta joutui marraskuun lopussa toteamaan Sportin Vaasassa paremmakseen voittolaukauksilla 2-3. Pelicans johti kamppailua tuolloin 2-0 ennen toisen erän loppupuoliskoa, jolloin kamppailuvalmis vaasalaisryhmä kampesi itsensä tasoihin.

Liigan pistepörssi siirtyi lauantain kierroksella Pelicansin Ryan Laschin haltuun. Amerikkalaistähti on koonnut 22 pelissä pisteet 5+23=28, eli pisteen enemmän kuin Arttu Ruotsalainen, joka matkasi jo Ilveksestä Buffaloon. Seuraavina Pelicansin sisäisessä pörssissä tulevat Hannes Björninen (8+11=19) ja Iikka Kangasniemi (5+11=16). Sportin kauden tehomies on ollut toistaiseksi ruotsalaishyökkääjä Sebastian Stålberg 15 (8+7) tehopisteellään. Kärkikolmikon täydentävät Jesse Paukku (4+8=12) ja Turo Asplund (4+6=10).

Pelicans – Sport torstaina 14.1. Isku Areenalla klo 18.30! Pelicans myy President VIP -pakettia ilman katsojia pelattaviin kotiotteluihinsa. Paketin hinta on 10 000 euroa. Ensimmäisen President VIP -paketin itselleen varasi Viherpalvelut Hyvönen lauantain Jukurit-otteluun. Lue lisää tästä.