Pelicansilla paljon pelissä Ässiä vastaan

Paikka kuuden sakissa on edelleen Pelicansin haarukassa, kun viimeinen täysi runkosarjaviikko on alkamassa.
Pelicans on edellä kauden kohtaamisissa voitoin 2-1. (Kuva: Tomi Natri)

Pelicans on edellä kauden kohtaamisissa voitoin 2-1. (Kuva: Tomi Natri)

Liigan runkosarja alkaa olla loppuhuipennusta vaille taputeltu. Tilanne on Pelicansin kannalta kutkuttavan jännittävä, sillä joukkueen lopullinen sijoitus voi olla teoriassa vielä mikä tahansa sijojen 3.–9. väliltä. Tällä hetkellä Pelicans (pistekeskiarvo 1,65) on kahdeksantena, mutta edellä olevat Kärpät (1,66) ja Tappara (1,67) ovat aivan hajuetäisyydellä.

Jäljellä olevista neljästä kamppailustaan Pelicans pelaa tällä viikolla kolme: tiistaina joukkue kohtaa Ässät Lahdessa, perjantaina HIFK:n Helsingissä ja lauantaina helsinkiläisryhmä saapuu Lahteen. Ensi viikon tiistaina runkosarjan päätöskierroksella Pelicans matkustaa Jukurien vieraaksi.

Viime viikolla Pelicans kärsi riipaisevan kotitappion KalPalle, mutta käänsi kurssiaan loppuviikosta lyömällä TPS:n ja KooKoon. Lahtelaisille ikävää jobinpostia toi juuri vauhtiin päässeen Filip Chlapikin loukkaantuminen. Pelicansin kauden sensaatio Elias Vilén osoitti kuitenkin Kouvolan-illassa, ettei nuoren miehen päätä kylmää suuremmassakaan näyteikkunassa.

Tiistaina Lahteen saapuvan Ässien tilanne ei ole ruusuinen. Ari-Pekka Selinin luotsaama poppoo on sarjassa 12:ntena, ja sillä on enää häviävän pieni mahdollisuus pudotuspeleihin. Kautta voi pitää Porissa isona pettymyksenä, sillä seura värväsi vielä siirtorajallakin nippuunsa Ty Rattien ja Sakari Salmisen kaltaisia nimiä.

Yksi isoista kysymyksistä kuuluu, saako Pelicans pysäytettyä Liigan kovimman maalihain Sebastian Wännströmin? Ruotsalaishyökkääjä on paukuttanut jo 32 täysosumaa, joilla hän on turvallisen tuntuisella karkumatkalla JYPin Robert Roobalta (27).

Pelicans-kippari Hannes Björninen sen sijaan kamppailee sarjan pistepörssin kärkisijoista. Björninen on tällä haavaa kisassa neljäntenä pisteillä 14+31=45. Edellä ovat Josh Kestner (21+24=45), Daniel Audette (10+36=46) sekä kärkipaikkaa pitävä Petri Kontiola (13+38=51).

Pelicans – Ässät tiistaina 6.4. Isku Areenalla klo 18.30!