Pelicansille tärkeitä jatkosopimuksia - Lenni Killinen turkoosipaitaan ensi kaudeksi | Pelicans

Maanantai 22.4. 18:30 VS.

Pelicansille tärkeitä jatkosopimuksia - Lenni Killinen turkoosipaitaan ensi kaudeksi

Kuusi viime kauden Pelicans-pelaajaa on solminut jatkosopimuksen tulevalle kaudelle. Tämän lisäksi espoolaisen kiekkokoulun kasvatti Lenni Killinen siirtyy Porin Ässistä Pelicansiin. Killisen sopimus ulottuu kevääseen 2024.

Joukkueen viimeinen lukko ja velikulta Patrik Bartosak viihdyttää lahtelaisyleisöä Pelicansin maalinsuulla myös ensi kaudella. Bartosak ehti tällä kaudella pelata paluunsa jälkeen 16 ottelua, joissa torjuntaprosentti oli huima 94.94 ja päästettyjen maalien keskiarvo 1,14. Nollapelejä “Bartolle” kertyi kaksi kappaletta.

- Uskomattoman hieno asia että Barto jatkaa meillä. Hän osotti loppukaudesta jatkavansa sarjan eliittimaalivahtien joukossa. Oli meidän joukkueen selkäranka ja kivijalka kaikissa otteluissa mitä pelasi. Loistava persoona ja loistava maalivahti. Isoimpia signauksia meiltä taas ensi kautta kohti, päävalmentaja Tommi Niemelä kuvailee tsekkimaalivahtia.

Suurimman osan viime kaudesta kultakypärä päässä viilettänyt tsekkitaituri Lukas Jasek jatkaa Pelicans-paidassa ensi kaudella. Jasek voitti Pelicansin sisäisen pistepörssin iskemällä 54 otteluun tehot 13+38=51. Jasek sijoittui koko Liigan pistepörssissä neljänneksi.

- Jasek tuli Suomeen ottamaan seuraavaa askelta uralleen ja osoitti varmasti koko kauden ajan että on sarjan parhaimpia senttereitä. Jasekin hyökkäyspelitaidot ovat uskomattoman hyvät. Hän on erittäin ketterä ja taitava kiekon kanssa. Hänellä itsellään on kova halu kehittyä ja tulla paremmaksi. Jasu koki että meidän yhteinen matka on vasta alkanut, saavutettiin hänen kanssaan hieno luottamussuhde kauden aikana, ja uskotaan että ensi kaudella hän tulee ottamaan ison askeleen kokonaisvaltaisessa pelissä. Sitä kautta hän tavoittelee omaa unelmaansa NHL:ssä, Pelicansin paidassa, kertoo Niemelä.

Joukkueen puolustuspään liideri ja suunnannäyttäjä Teemu Eronen jatkaa myös Pelicans-paidassa ensi kaudella. “Ertsi” latoi kuluneella kaudella peräti 14 maalia ja saalisti siihen päälle vielä 20 syöttöpistettä tehden runkosarjassa 34 tehopistettä. Erosen jatkosopimus Pelicansissa on tärkeä etenkin siksi, että mies toimii loistavana esimerkkinä ahkerasta työnteosta kaukalossa ja sen ulkopuolella.

- Ertsi on joukkueen liideri sekä jäällä että jään ulkopuolella. Puolustuspään tehomies ensimmäisestä pelistä lähtien. Pelasi kovalla itseluottamuksella ja oli juurikin sitä mitä me uskottiin että hän pystyy olemaan. Palasi Suomeen osoittaakseen sekä itselleen että muille, että pystyy pelaamaan Liigaa kovalla tasolla ja ei ole varmasti kysymystäkään etteikö näin käynyt. Ertsi on loistava, ja todella iso palanen meidän ensi kauden joukkuetta ja mahtava asia että hän koki että täällä on paras paikka hänelle pelata ja toteuttaa omia taitoja pelissä ja johtaa Pelicansia kohti seuran ja organisaation seuraavia unelmia ja tavoitteita, Niemelä kuvailee.

Nuori luottopuolustaja Matias Rajaniemi jatkaa turkoosipaidassa ensi kaudella. 19-vuotias lahtelaisen kiekkokoulun kasvatti. Isokokoinen ja kiekollisesti taitava puolustaja on nuoresta iästään huolimatta pelannut jo 119 ottelua Pelicans-paidassa. Unelmat Rajaniemellä on rapakon toisella puolella ja mies kokee että Pelicans on oikea paikka kehittyä kohti unelmia.

- Välillä vähän hämääntyy, että Raja on tosiaan vasta 2002-syntynyt pelaaja. Pelannut nyt jo kaksi täyttä kautta Liigaa ja parhaimmillaan on erittäin hyvä liigapuolustaja. Isoksi mieheksi Raja on erittäin taitava ja pystyy liikkumaan hyvin. Hänellä on kovat unelmat ja tavoitteet mihin haluaisi mennä, ja hieno asia että Raja myöskin koki että meidän seura ja meidän organisaatio on nimenomaan se ympäristö missä hän haluaa tämän seuraavan askeleen ottaa kohti NHL:ää. Puolustuspelissä jämäkkyyttä lisää niin se ovi aukeaa pikkaisen enemmän, Niemelä kuvailee nuorta puolustajaa.

Niin ikään seuran oma kasvatti Leevi Tukiainen on tehnyt pitkän jatkosopimuksen Pelicansin kanssa. Tukiaisen sopimus ulottuu kauteen 2024-2025. Kovan laukauksen omaava Tukiainen otti isoja askelia eteenpäin viime kaudella, ja etenkin loppukauden vahvat otteet piirtyivät valmennusjohdon silmään erityisesti.

- Leevi on erittäin kova tekemään töitä ja on todella tosissaan jääkiekon suhteen ja kokee, että tämä on se juttu mitä hän haluaa tehdä. Leevi on yksi joukkueen kovimpia harjoittelijoita ja hän on kaksi vuotta tehnyt kovasti töitä sen eteen että hän nousisi vakituiseksi liigapelaajaksi, ja tällä kaudella otti askeleen siinä kyllä selkeästi eteenpäin ja se näkyi varsinkin loppukaudesta hänen pelaamisessaan. Pitkä jatkosopimus osoittaa sekä organisaation luottoa Leeviin ja toisaalta Leevin uskoa siihen että Lahti on paras paikka hänelle nousta kansainvälisen tason pelaajaksi, Niemelä kertoo.

Kirkkonummelta lähtöisin oleva hyökkääjä Alexander Forslund siirtyi Pelicansin organisaatioon kaudeksi 2020-2021. Forslund on vakuuttanut otteillaan Pelicansin U20-joukkueessa. Forslund tavoittelee paikkaa vakituisena liigapelaajana ja saamme seurata nuoren hyökkääjälupauksen kehittymistä Lahdessa ainakin kahden seuraavan kauden ajan.

- Forslund yllätti varmasti monet omalla kypsällä pelaamisellaan. Fyysisesti hän on vielä raakile ja sillä puolella on paljon töitä edessä, jotta hän nousee vakituiseksi liigapelaajaksi ja varsinkin liigasentteriksi. Forslund osotti omalla taidoillaan ja peliälyllään että pystyy pelaamaan Liigaa jo ja ensi kausi on nyt se kausi kun pitää pystyä ottamaan seuraavia kehitysaskelia nimenomaan pelin kovuudessa ja kamppailupelissä ja sitä kautta nousta täysveriseksi liigapelaajaksi, Niemelä kuvailee.

Uutena pelaajana joukkueeseen liittyy laitahyökkääjä Lenni Killinen. 21-vuotias Espoosta lähtöisin oleva pelaaja siirtyy Pelicansiin Porin Ässistä. Killisen sopimus ulottuu kauteen 2023-2024. Alle 18-vuotiaiden maailmanmestari hakee buustia uralleen Lahdesta.

- Lenni on Espoon juniorimyllyn kasvatti ja alle 18-vuotiaiden maailmanmestari. Pelannut useamman vuoden jo Ässissä Liigaa ja on varmasti yksi Liigan nopeustaitavampia pelaajia. Lenni on erittäin nopea luistelemaan ja pystyy pitämään kiekon kanssa vauhdin yllä. Isot unelmat NHL:ssä, pystyy olemaan todella tehokas hyökkäyspäässä ja omaa hyvän laukauksen. Vielä töitä kamppailupelaamisen ja jatkuvan reagoinnin suhteen pelissä. Mahdollisuudet oman unelman tavoittamiseen on olemassa. Koki vahvasti että Lahti on nyt se paikka missä otetaan askel kohti EHT-tasoa ja NHL:ää, kommentoi Niemelä.


Valmistautuminen ensi kauteen käynnistyy ensi maanantaina joukkueen yhteisten harjoitusten startatessa.