Nuorten Leijonien kanssa MM-pronssia juhlinut Rajaniemi: ”Nyt alkaa vasta tajuta, kuinka kova temppu tehtiin”

Pelicansin MM-pronssimitalisti Matias Rajaniemi on ollut viime päivät karanteenissa valmistautumassa kohti kevätkauden pelejä Liigassa.
NY Islanders varasi syksyllä Matias Rajaniemen NHL:ään numerolla 183. (Kuva: Tomi Natri)

NY Islanders varasi syksyllä Matias Rajaniemen NHL:ään numerolla 183. (Kuva: Tomi Natri)

Aleksi Salonen

Loppiaisen vastaisena yönä kotikatsomoissa päästiin todistamaan juhlallisia tunnelmia Kanadan Edmontonista, kun Nuoret Leijonat nappasi alle 20-vuotiaiden MM-kilpailuista pronssiset mitalit Venäjän kustannuksella.

Syytä juhlaan on myös Lahdessa. Pelicansin oma kasvatti Matias Rajaniemi, 18, oli mukana palauttamassa Suomea takaisin mitalikantaan vuoden tauon jälkeen. Rajaniemi palasi takaisin kotikonnuille Lahteen viime torstaina.

- Kyllä mitali tuntuu vieläkin tosi hienolta. Paljon on tullut onnitteluita. Nyt sitä oikeastaan alkaa vasta tajuta, kuinka kova temppu tehtiin jätkien kanssa, mehustelee maanantaina karanteenista tavoitettu Rajaniemi.

Pronssi maistuu epäilemättä voitetulta mitalilta siitäkin huolimatta, että välieräpelissä USA romutti Suomen haaveet loppuottelusta viimeisen minuutin ratkaisumaalilla.

- Siinä hetkessä se oli meille valtava pettymys. Joukkueen kanssa kuitenkin nopeasti sovittiin, että mitali otetaan kotiin. Ja niin me tehtiin.

Joukkueet elivät turnauksen ajan kuplassa, jossa ihmiskontaktit oli minimoitu.

- Kuljimme vain hotellin ja hallin väliä. Oli ruokailutila, missä pystyi myös pelaamaan pingistä ja tappamaan aikaa, mutta muuten oltiin huoneessa. Yllättävän nopeasti aika meni. Alkuun kun ei saanut poistua huoneesta mihinkään, niin katselin Netflixiä ja tein kouluhommia, Rajaniemi kertoo.

Vuodenvaihteen ottelut todistivat jälleen, miksi Nuorten MM-kisoja pidetään kiekkovuoden kohokohtana. Edmontonin Rogers Placessa nähtiin huippuvauhdikasta ja korkeatasoista jääkiekkoa, vaikka yleisön pauhu katsomosta puuttuikin.

- Olivathan ne huikeita pelejä. Hallissa oli makeat puitteet, vaikka olisi tietysti toivonut, että olisi ollut yleisöä. Hienoa, että sain olla mukana ja pääsin aistimaan sen fiiliksen jätkien kanssa.

Nuoret Leijonat oli Antti Pennasen johdolla ennen muuta sitoutunut ja hyvin valmennettu joukkue. Seiskapakin roolissa luutinut Rajaniemi uskoo, että yhteenkuuluvuuden tunne oli joukkueen menestyksen avaintekijöitä.

- Pelasimme joukkueena hyvin yhteen. Pystyimme nousemaan takaa-ajotilanteista rinnalle ja voittoihin asti, mikä kertoo joukkueesta paljon. Pystyimme vaikeina hetkinä kaivamaan lisää.

Rajaniemen karanteenin on määrä päättyä tiistaina toisen negatiivisen testituloksen tullessa. Sen jälkeen hänen arkensa jatkuu täysillä Pelicansin liigajoukkueessa, jossa nuori puolustaja pelaa ensimmäistä täyttä kauttaan. Kauden 18 ottelussa (0+2) hän on esiintynyt peliaikakeskiarvolla 13:36 ja kirjannut tehotilastoonsa saldon +2.

Omaan syksyään NY Islandersin varaama Rajaniemi katsoo tyytyväisenä, mutta tietää töiden olevan vielä kesken. Pelicans kohtaa seuraavaksi torstaina kotonaan Sportin.

- Pelit menivät syksyllä itselläni tosi hyvin ja joukkueellakin on kulkenut. Nyt pitää jatkaa kovaa työntekoa. Yritetään joukkueen kanssa parantaa peliä, saada mahdollisimman pisteitä ja pysyä sarjataulukon kärkikahinoissa.