Lauantai 24.10. 18:30 VS.

Hyvän kauden AHL:ssä pelannut Somppi vierailee mielellään Suomessa - ”Ollut pienenä yksi haaveista pelata Liigassa”

NHL:n farmista Lahteen lainalle saapunut Otto Somppi on saanut luoda uraansa rapakon takana rauhassa ilman otsikoita Suomi-mediassa. Mitä sentteriltä on sitten lupa odottaa Liigassa ja Pelicansissa, jossa uusi tutkapari saattoi löytyä jo ensimmäisessä pelissä?
Otto Somppi on Tampa Bay Lightningin sopimuspelaaja. (Kuva: Aleksi Salonen)

Otto Somppi on Tampa Bay Lightningin sopimuspelaaja. (Kuva: Aleksi Salonen)

Pelicansin tuore lainamies on suomalaiselle kiekkoyleisölle tuntemattomampi tapaus. Viiden vuoden mittaiselta Pohjois-Amerikan reissultaan paluun Suomeen tehnyttä Otto Somppia ei ole kotimaan kaukaloissa nähty sitten kauden 2014-15. Helsingissä varttunut Somppi, 22, suuntasi Jokereiden A-nuorista Kanadaan juniorisarja QMJHL:ään 17 vuoden ikäisenä.

- On kyllä hyvä fiilis päästä pelaamaan Suomessa. On ollut pienenä yksi haaveista pelata Liigassa. Tosi hieno juttu, että sekin tulee nyt koettua, Somppi hymyilee.

Keväällä 2018 Somppi teki kolmivuotisen NHL-tulokassopimuksen Tampa Bay Lightningin kanssa, mutta NHL-debyytti on antanut vielä odottaa. Viimeiset kaksi kautta keskushyökkääjä on pelannut farmissa Syracuse Crunchissa, kunnes paluu Suomeen tuli ajankohtaiseksi NHL:n poikkeustilanteen johdosta.

- Siinä oli pitkään epäselvää, mihin pääsee pelaamaan. Sitten Lahdesta tuli yhteydenotto, jossa kerrottiin tästä mahdollisuudesta, niin ei tarvinnut kauaa miettiä. Oli heti positiiviset fiilikset, että tänne vain.

Ensimmäinen AHL-kausi 2018-19 oli Sompille hankala. Hän kävi välissä hakemassa vauhtia ECHL:stäkin, jossa 21 ottelua kerryttivät 24 (12+12) pistettä. Mukaan mahtui myös yksi ilmaveivimaali, josta kohistiin sarjassa pitkään.

Mennyt kausi oli itseluottamuksensa löytäneelle Sompille ensimmäinen täysi sesonki AHL:ssä. Pelatuissa 45 ottelussa sentteri iski 18 (3+15) täppää.

- Sain henkilökohtaisesti hyvän startin kauteen. Sitten tuli pieni suvantovaihe, mutta loppua kohden aloin saada enemmän vastuuta ja pääsin pelaamaan kunnolla. Silloin oli hyvä fiilis pelata, mutta korona päätti kauden. Pelaamaan päästessäni pelasin mielestäni aina suht hyvin.

Sompilla on sopimusta Tampa Bayn kanssa jäljellä vielä vuosi. Paluuajankohta on miehellä itselläänkin vielä täysin hämärän peitossa. Hän suhtautuu sangen kriittisesti tähänastisiin esityksiinsä organisaatiossa.

- En ole niin isoa roolia saanut AHL:stä kuin olisin halunnut, enkä ole ylhäällä päässyt pelaamaan. Ei voi hirveän tyytyväinen olla. Paljon on parannettavaa. NHL-debyytti oli viime kaudellekin tavoitteena. Siksi siellä ollaan ja joka päivä yritetään tulla paremmaksi, että änäriin jossain vaiheessa pääsisi, Somppi niputtaa.

Pelicansissa Somppi ei astu täysin vieraaseen pöytään, sillä lahtelaisjoukkueessa pelaa miehelle juniorivuosilta tuttuja pelaajia. Omalta junioriuraltaan Sompin palkintokaapista löytyy alle 18-vuotiaiden MM-kulta vuodelta 2016. Mutta mitä häneltä on lupa odottaa Pelicans-paidassa?

- Hyvää pelintekemistä ja vahvaa kahden suunnan pelaamista. Siinä on mun suurimmat vahvuudet. Saa nähdä, mitä se tuottaa myöhemmin.

Somppi väläytteli osaamistaan heti Pelicans-debyytissään tiistain harjoitusottelussa. Rudolf Cervenyn ja vanhan pelikaverinsa Jesse Ylösen keskelle istutettu Somppi tarjoili voittopelissä namupassin Ylösen 3-1-osumaan.

- Ylönen on kyllä hyvä pelaamaan. Kemiat kohtasivat hyvin jo ensimmäisessä pelissä, vaikka ei kumpikaan ihan parhaimmillaan vielä ollut. Ihan hyvä startti kuitenkin.

Pelicans ja HIFK kohtaavat perjantaina Lahdessa Liiga-kauden kenraaliharjoituksessa. Vastus on jokeritaustaiselle pelurille mieluinen.

- Jokereissa kun pienempänä pelasi, niin olihan ne isoimmat pelit aina HIFK:ta vastaan.

Sompilla on riittänyt seurattavaa NHL:n puolellakin, sillä Tampa Bay on ollut pudotuspeleissä kovassa iskussa. Lightning johtaa tällä hetkellä finaalisarjaa Dallas Starsia vastaan otteluvoitoin 2-1.

- Tulokset olen aina katsonut. Pelit ovat aina niin myöhään, niin en ole hirveästi niitä telkkarista katsonut.

Kumpi vie kannun?

- Tampa voitoin 4-1.

Harjoitusottelu Pelicans – HIFK pe 25.9. Isku Areenalla klo 18.30. Liput matsiin tästä.

Teksti: Aleksi Salonen