Lauantai 4.12. 18:30 VS.

UNIQUE-otteluennakko: Utusta ja Pelicansia odottaa viimeinen ilta Hakametsässä – ”Siellä tuli jokunen peli väännettyä”

Ilmassa on nostalgiaa, kun Pelicans tekee lauantaina viimeisen vieraspelireissunsa legendaariseen Hakametsän jäähalliin. Täksi kaudeksi Lahteen muuttanut Toni Utunen tuntee Tapparan metkut.
Toni Utunen esitti keskiviikkona ottelun näyttävimmän taklauksen. (Kuva: Tomi Natri)

Toni Utunen esitti keskiviikkona ottelun näyttävimmän taklauksen. (Kuva: Tomi Natri)

Aleksi Salonen

Pelicansin loistokas vire Liiga-jäillä sai jatkoa keskiviikkona turkoosipaitojen päihitettyä Ilveksen 2-1 Otto Kivenmäen loppuhetkien taidonnäytteellä. Neljäs peräkkäinen täysi pistepotti tiesi nousua sarjan kolmostilalle ottelun enemmän pelanneiden Sportin ja TPS:n peesiin.

Lahtelaisjoukkueen takalinjojen työmies Toni Utunen näki Pelicansin ansainneen voittonsa tasaisesta väännöstä.

- Kohtuullisen hyvä peli meiltä. Saimme suurimmaksi osin otettua pois Ilveksen hyökkäyspelaamista, joka on heidän vahvuutensa. ”Ode” painoi siihen sellaisen tyylikkään lonkkalämärin, niin saatiin hyvä taisteluvoitto kotiin.

Viimeiseen neljään otteluun Pelicansin verkkoon on tehty vain kaksi maalia. Kaikki on lähtenyt viisikon hurjasta työmäärästä.

- Sitä ei pidä myöskään vähätellä, millainen joukkuehenki meillä tuolla on. Sen tietää, että jokainen jättää aina kaiken kentälle. Siinä on ihan mahtavaa pelata! Utunen hehkutti.

Pelicans saa vielä tällä viikolla vastaansa toisenkin tamperelaisjoukkueen. Lauantainen reissu Hakametsään on Pelicansille viimeinen laatuaan ennen Tapparan ja Ilveksen siirtymistä uuteen Uros Live -pyhättöön.

Viidellä kaudella Tapparassa Liigaa pelannut Utunen, 21, odottaa lauantaista ikimuistoista.

- Hakametsässä tuli jokunen peli väännettyä B:ssä, A:ssa ja Liigassa. Mahtava fiilis, tätä matsia on odottanut pitkään. Hienoa, että pääsee vielä Tapparaa vastaan pelaamaan viimeisen pelin.

- Varmasti tulee olemaan hyvä tunnelma myös katsomon puolella. Jos olen ymmärtänyt oikein, niin Lahdestakin on lähdössä pari bussillista kannattajia mukaan.

Liigassa 10:ntenä olevan Tapparan syksy on ollut toistaiseksi tahmea, sillä joukkue on ottanut 12 pelistään vain neljä varsinaisen peliajan voittoa. Keskiviikkona Jussi Tapolan miehistö kärsi 2-3-tappion HIFK:n vieraana. Pelicansista kotikulmilleen palannut Waltteri Merelä (4+4=8) on heti Anton Levtchin (4+5=9) Tapparan toiseksi paras pistenikkari.

- Jokainen varmasti tietää, miten laadukkaita yksilöitä siellä on. Vaikka Tapparan peli on ailahdellut, niin tosi vahva joukkue on kyseessä. Mikään muu kuin 100 pinnaa ei riitä lauantaina. Olen luottavaisin mielin, kunhan pidetään omasta hommasta kiinni, Utunen sanoi.

Maisemanvaihto on tehnyt Utuselle hyvää. U18- ja U20-maailmanmestari on muodostanut Pelicansissa tehopakki Teemu Erosen kanssa tasapainoisen parivaljakon, jossa työnjako on selkeä. Tehopisteillä Utunen ei mässäile, mutta voittaa sitäkin kovemmalla prosentilla kaksinkamppailut ja irrottaa vastustajan kiekosta.

- Olen nauttinut olostani Lahdessa. ”Ertsin” kanssa on helppoa pelata. Kommunikointimme pelaa hyvin, joten siinä vierellä on luottavainen olo.

- Puolustuspeli on se, mihin keskityn. Joukkue edellä mennään, mutta kyllä jokainen pistekin lämmittäisi mieltä, Utunen naurahti.

Tappara – Pelicans lauantaina 16.10. Hakametsässä klo 17.