Lauantai 4.12. 18:30 VS.

UNIQUEkoti-ennakko: Kousa tekee paluun Pelicans-paitaan – ”Tuo oman mausteensa, kun pääsee näkemään jengin hallissa”

Pelicans saa keskiviikkona kahden kotipelin viikon avausosassa vieraakseen Mikkelin Jukurit. Ottelun seuratuin hahmo on Pelicansin tuore paluumuuttaja Mikko Kousa.
Mikko Kousa palaa Lahteen loppukauden kattavalla sopimuksella. (Kuva: Tomi Natri)

Mikko Kousa palaa Lahteen loppukauden kattavalla sopimuksella. (Kuva: Tomi Natri)

Aleksi Salonen

Keskiviikkona koittaa odotettu hetki, kun Lahden oma poika Mikko Kousa tekee paluun Pelicans-nuttuun kotiottelussa Jukureita vastaan. Alkusyksyn ilman sopimusta ollut Kousa, 33, kiekkoili kaksi edelliskautta HIFK:ssa.

- On tässä ollut kieltämättä odottavainen tunne, että pääsee esiintymään lahtelaisyleisön eteen. Muutenkin kun viime kausi meni ilman yleisöä, niin sekin tuo oman mausteensa, kun pääsee näkemään jengin hallissa, Kousa tunnelmoi.

Kyseessä on lahtelaispuolustajan paluu osa 2, sillä Kousa palasi kierrokseltaan ensimmäisen kerran kotiin kaudella 2016-17. Pelicansin liikkuvaan junaan hyppäämistä helpottaa se, että Kousa harjoitteli lahtelaisjoukkueen mukana hyvän pätkän kesällä omatoimijakson jälkeen.

- Kyllähän tässä aina pidetään kropasta huolta. Tietenkin ainahan se ottaa oman aikansa, että pääsee peliin kiinni. Äijät ovat kuitenkin pelanneet jo 12 peliä. Aika helppo on ollut tulla mukaan, mutta paljon tulee infoa, niin välillä saattaa jotain unohtuakin.

- Mielenkiinnolla odotetaan, miten homma lähtee kulkemaan. Freesinä pääsee sisään, niin en näe mitään syytä, niin miksei se lähtisi, Kousa veisteli.

Pelaamissaan 527 Liiga-ottelussa Kousa on takonut 258 (82+176) tehopistettä, eli puoli pistettä per ottelu -tahtia. Viimeisillä kahdella HIFK-kaudellaan hän oli joukkueen pakiston piste- ja peliaikakuningas.

Pelicansin päävalmentajan Tommi Niemelän kanssa Kousa on ehtinyt käydä joitakin keskusteluja. Kousa avaa sesonkinsa keskiviikkona Mikko Kokkosen pakkiparina.

- Niemelä keskustelee aktiivisesti pelaajien kanssa. Koko ajan tutustutaan enemmän. Ei ole sellaista vanhan liiton pelaajan ja valmentajan välistä kuilua. Pelikokemukset ovat hyviä, koska siinä nähdään, millaisia ihmisiä tässä ollaan, kun ollaan paljon kimpassa ja tunteet tulevat esiin.

Lahteen saapuvan Liigan pahnan pohjimmaisen Jukureiden tilanne ei ole ruusuinen, sillä joukkue kyntää kuuden ottelun tappioputkessa. Olli Jokisen valmennuksessa joukkue on saalistanut 13 pelistä vain kaksi suoraa voittoa. Syyskuussa Pelicans kävi hakemassa Mikkelistä vakuuttavan 6-2-voiton. Lukas Jasek oli tuolloin kamppailun pistehai 1+2-tehoillaan.

- Jukurit yrittää kynsin ja hampain laittaa tappiosarjaansa poikki. Kyllä meidän pitää olla nöyrä pelille, mutta silti uskaltaa painaa kaasua kovaa. Ei anneta mitään ja otetaan kaikki, niin siinä illan sävel rupeaa olemaan.

Pelicans – Jukurit keskiviikkona 20.10. Isku Areenalla klo 18.30!


LIPUT >>