Lauantai 10.12. 17:00 VS.

Vahvistuneen Pelicansin tärkeä viikko käyntiin Porista – ”Puolustuspeli pitää laittaa ensimmäisenä kuntoon”

”Maalin hinta oli liian pieni”, toteaa Sakke Hämäläinen kriittisenä Pelicansin alakuloisesta viime viikosta. Sarjakakkonen haluaa laittaa pelinsä takaisin raiteilleen Isomäen-illassa.

Varakapteenin A-kirjanta rinnassaan kantavan Sakke Hämäläisen saldo 22 peliin on 2+3 tehopistettä. (Kuva: Tomi Natri)

Aleksi Salonen

Marraskuun lopun ottelutahti näyttäytyy Pelicansille kiivaana, kun seuraavaan kahdeksaan päivään lukujärjestyksessä on neljä peliä. Tällä viikolla Reissu Ruoti kuljettaa lahtelaispoppoon ensin keskiviikkona Poriin Ässien kotiluolaan, ja perjantaina Ilveksen vieraaksi. Viikko päätetään lauantaina Isku Areenassa Hämeen herruus -kilvoittelun toiseen osaan.

Pelicansin marraskuun viimeisen täyden viikon koitoksia sopii lähestyä työnimellä ryhtiliike. Viime viikolla joukkue jäi telineisiin kotikaukalossaan, kun Sport ja Jukurit nappasivat vuoron perään täyden potin mukaansa.

- Ei saatu lähellekään parasta irti, niputtaa lahtelaisryhmän varakapteeni Sakke Hämäläinen.

- En tiedä, mistä heikompi ilme johtui, mutta puolustuspeli oli heikkoa. Kaveri sai luvattoman helposti maaleja. Maalin hinta oli liian pieni.

Turkoosimiehistön kauden neljästä kotitappiosta kolme on tullut perätysten marraskuun harmaina iltoina.

- Kukaan ei tietenkään halua pelata tuolla tavalla kotiyleisön edessä. Meillä on nyt aika monta kotipeliä mennyt ohi. Siihen pitää saada nopeasti muutos.

- Puolustuspeli pitää laittaa ensimmäisenä kuntoon ja palata sen myötä takaisin voitonsyrjään. Tietysti maalintekopaikoista pitää laittaa sisään. Viime pelissä tontteja oli useampaankin maaliin. Mutta jos viisi päästää, niin ei silloin voita pelejä.

Keskiviikon Ässät-taiston alla Pelicans miehittää yhä Liigan kakkossijaa. Sarjakärki Lukkoon on takamatkaa neljä pistettä, kun taas seiskasijaan kaula on kuusi pinnaa.

- Todella tärkeä viikko tulossa. Tappioputki pitää saada katkaistua heti ja palata takaisin voittojen tielle. Se on aina vaikeampaa lähteä kääntämään kelkkaa, jos useamman häviää putkeen, Hämäläinen sanoo.

Pelicans tiedotti loppuviikosta kahdesta tuoreesta pelaajasopimuksesta, kun vanha tuttu Ben Blood ja alkukauden Tapparassa kiekkoillut Tyler Kelleher liittyivät lahtelaisten vahvuuteen. Kelleherin debyytti nähtiin jo Jukurit-ottelussa, jossa verkko heilui 168-senttisen väkkärän mailasta välittömästi.

Hämäläinen tervehtii ilolla amerikkalaiskaksikon saapumista Lahteen.

- Onhan se hyvä, että saadaan Bloodin kaltainen kova luu puolustukseen. Hän tuo lisää voimaa kamppailupelaamiseen. Ei tule olemaan vastustajilla helppoa varsinkaan meidän oman maalin edustalla.

- Kelleher on tosi hyvä ja näppärä kiekollisena. Vähän sellainen Ryan Laschin tyylinen pelaaja.

Liigassa kahdeksantena majaileva Karri Kiven Ässät lähtee kotipeliinsä neljän ottelun voittoputkessa. Viimeksi lauantaina Will Graber viimeisteli tehot 1+2 porilaisten löylyttäessä Tapparan maalein 5-1. Pelicansin ja Ässien kauden ensimmäinen keskinäinen päättyi Isku Areenassa vieraiden 1-0-voittoon.

- Porissa on mukava pelata, kun siellä on yleensä aina hyvä tunnelma. Lähdetään keskittymään siihen, että laitetaan oma sapluuna kuntoon ja otetaan pinnat mukaan.

Ässät – Pelicans keskiviikkona 23.11. West Areenassa klo 18.30.