Keskiviikko 2.9. 18:30 VS.

Voitokas ilta Minskissä nostatti Pelicansin itseluottamusta – ”Saadaan kotonakin hyviä tuloksia”

CHL:stä pudonnut Pelicans jatkaa Liigassa pelejään perjantaina kotiottelulla SaiPaa vastaan.
Kuva: Tomi Natri

Kuva: Tomi Natri

Pelicans teki alkuviikosta onnistuneen retken Valko-Venäjälle Minskiin. Joukkueen neljän ottelun tappioputki CHL:ssä napsahti poikki ryhmävaiheen viimeisessä taistossa Yunostin kaaduttua voittolaukauksilla 3-2.

- Oli oikein mukava reissu. Pelasimme hyvän pelin ja ansaitsimme voiton, tuumasi torstaina hyökkääjä Miro-Pekka Saarelainen, joka onnistui maalinteossa kauden ainoassa CHL-pelissään.

Lahtelaisten pelit CHL:ssä päättyivät voitosta huolimatta ryhmävaiheeseen. Jatkopaikka olisi vaatinut kahdeksan maalin voittoa Yunostista.

- Tilanne oli totta kai meillä tiedossa. Lähdimme nauttimaan ja pelaamaan hyvää peliä. Isoin teema oli se, että tehdään asioita yhdessä ja nautitaan.

Maali maistui Saarelaiselle. Liigassa 25-vuotias peluri on pelannut alkukaudella kolme ottelua onnistuen kertaalleen maalinteossa.

- Parempaan päin mennään koko ajan, tässä on ollut kaikenlaista. Kun saan pelejä alle, niin pystyn vieläkin parempaan, mies vakuutti.

Saarelainen pelasi kaksi viime kautta Mestistä. Pisteitä syntyi 100 peliin 115 (61+54) kappaletta. Hyökkääjällä oli ennen tätä kautta jo aiempaa pääsarjakokemusta HIFK:sta, mutta paluussa on totuttelemisensa.

- Tilanteet tulevat täällä nopeammin ja homma on taktisempaa. Joutuu alkuun miettimään enemmän kuin Mestiksessä.

Voittoa kaipaa todella paljon”

Jatkossa Pelicansin täysi keskittyminen on Liigassa, jossa se isännöi seuraavaksi perjantaina SaiPaa. Viime aikojen ailahtelevat otteet ovat pudottaneet turkoosimiehistön sarjassa kahdeksanneksi. Voitto tiistaina tuli oivaan rakoon.

- Kun voittoja ei ole hetkeen tullut, niin niitä kaipaa todella paljon. Itseluottamuksen kannalta haettiin Minskistä tärkeä voitto. Oli se myös pelillisesti eteenpäinmenoa viime viikon peleistä.

Kotimaan sarjassa Pelicans pelasi viimeksi KooKoota vastaan ottelun, joka ei juuri ilonaiheita tarjonnut. Perjantain SaiPa-kotipelin lisäksi lahtelaiset pelaavat vielä tällä viikolla lauantaina Turussa.

- Kotipelit ovat olleet meille vähän haastavia. Viime lauantaista on helppo lähteä parantamaan. Saadaan kyllä varmasti jatkossa kotonakin hyviä tuloksia, Saarelainen luottaa.

Pelicans ja SaiPa kohtasivat kertaalleen syyskuussa Lappeenrannassa. Silloin Ville Niemisen poppoo vei pisteet mukanaan 5-2-voittonumeroin. SaiPa on tällä haavaa taulukossa sijalla 11. Viimeksi sputnikit pelasivat keskiviikkona, kun se päihitti kotonaan hyvävireisen JYPin 2-1.

- SaiPa kamppailee ja luistelee hyvin. Siellä on pelaajistossa hyvä kärki. Kamppailupeli taas tulossa.

Saarelainen laukoi kauden ensimmäisen maalinsa juurikin SaiPan verkkoon. Torstain harjoituksissa Saarelainen hyökkäsi yhdessä Aleksi Mustosen ja ex-SaiPan Jonatan Tanuksen kanssa. Perjantain ottelu on Pelicansille ensimmäinen ilman Pasi Nurmista penkin takana. Hänen tilallaan nähdään Tommi Pärmäkoski.

- Lähdetään parantamaan omaa tekemistä. Uskon, että kun tehdään omat juttumme huolella ja ollaan heti alusta mukana pelissä, niin sitä kautta voitetaan.

Game of the month: Pelicans – SaiPa perjantaina 18.10. Isku Areenalla klo 18.30! Liput ennakkoon tästä.

Aleksi Salonen