Keskiviikko 2.9. 18:30 VS.

Pelicansin liigatulokkaan ura eteni viime kaudella vauhdilla, johon maaliahne hyökkääjä ei olisi itsekään uskonut - ”Unelmien täyttymys”

Lahtelaishyökkääjä Leevi Tukiaisen nousu A-nuorista Mestiksen kautta Liiga-kaukaloihin on viime kauden hienoimpia lahtelaistarinoita.
Alexandr Ovetshkinia seuranneella Leevi Tukiaisella on takana paljon tunteja laukaisutreenien parissa. (Kuva: Tomi Natri)

Alexandr Ovetshkinia seuranneella Leevi Tukiaisella on takana paljon tunteja laukaisutreenien parissa. (Kuva: Tomi Natri)

Kaudella 2019-20 puskista Pelicansin liigakokoonpanoon noussut Leevi Tukiainen on lahtelaisseuran omia kasvatteja, mutta lähtöisin hän on Hollolasta. Tukiainen aloitti Kiekkoreippaan luistelukoulusta, josta hän vaihtoi myöhemmin Hollolaan Pelicans 2000:iin. D-ikäisenä hän siirtyi takaisin mastokaupunkiin, jossa pitkäjänteinen työ alkaa nyt kantaa hedelmää.

Tukiaisen perheessä on laajalti taustaa urheilun parista.

- Faija on pelannut lätkää ja sisko nuorempana ringetteä. Faija on vienyt mut pienenä luistelemaan, niin sieltä se oma lätkäharrastus on lähtenyt. Lätkä on ollut aina mulla ykköslaji, vaikka tuli sitä joskus futistakin pelattua, aloittaa 20-vuotias Tukiainen, joka asustelee nykyään Lahden keskustassa.

Junioriuraltaan Tukiaisella on jäänyt eritoten mieleen vuoden 2015 Tulevaisuuden Tähdet -tapahtuma. Kiekkoreippaan kauden 2016-17 päättäjäisissä hyökkääjälle jaettiin puolestaan tunnustusta Lupaavin juniori -palkinnolla.

Oman kiekkoharrastamisen lisäksi Tukiainen istui katsomossa lähes aina, kun hänen suosikkijoukkueensa Pelicans pelasi Isku Areenassa.

Viime kaudella koitti se hetki, kun Tukiainen pääsi itsekin viilettämään samassa hallissa edustusjoukkueen nutussa. Aiemmin kaudella A-nuorissa ja Peliitoissa kovia tehoja iskeneen hyökkääjän upea kausi palkittiin kahden vuoden liigasopimuksella Pelicansiin.

- On totta kai erittäin hyvät fiilikset sopimuksesta. Tämä on ollut pienenä unelma, ja nyt se on toteutunut. Nyt on sitten tavoitteena napata pelipaikka Liigasta. Kovaa työtä se vaatii, mutta sen takiahan tässä painetaan hommia.

Läpimurtoa haettiin – ja se nähtiin

Tukiainen ei ole tullut junioritaipaleellaan tutuksi kovimpana pistelinkoja, mutta viime kaudella hän räjäytti pankin viimeisenä A-juniorivuotenaan. Pelicansin peli kulki kuin rasvattu, ja Tukiainen napautti syyskaudella 34 peliin tehot 14+13=27.

- Lähdin sellaisella asenteella kauteen, että nyt sen läpimurron A:ssa pitäisi tulla. Kun on tehnyt pitkään pieniä asioita hyvin, niin siitä on muodostunut isompi kokonaisuus. Kauden alussa tuli heti onnistumisia, niin itseluottamus kasvoi koko ajan. Oli helppo pelata, kun luotti itseensä, Tukiainen niputtaa.

Ennen kauden alkua Tukiainen oli asettanut itselleen toisenkin tavoitteen: päästä kokeilemaan Mestiksessä. Tavoite täyttyi jo joulukuussa, eikä vierailu Peliitoissa jäänyt vain tunnusteluksi. Hyökkääjä tehtaili heti ensimmäiseen kuuteen otteluun yhdeksän (4+5) tehopaunaa ja valittiin sarjan joulukuun tulokkaaksi.

Kaikkiaan Tukiaisen kauden 19 Mestis-peliä tuottivat 23 tehopistettä, joista 13 oli maaleja. Piste per peli -keskiarvo oli Mestiksen paras yli kolmas osan kaudesta pelanneista.

- En ajatellut, että se olisi ihan noin hyvin mennyt. Yllätyin itsekin siitä.

- Mulla oli hyvä itseluottamus Mestikseen lähdettäessä, ja kun sielläkin alkoi tulla tulosta, niin hyvä fiilis sen kuin vahvistui. Pelini olivat lisäksi tasaisia, ei tullut notkahduksia tai huonoja jaksoja.

Maalinteko maistuu

Oikealta laukovan Tukiaisen uratilastot kertovat, että hän on tehnyt urallaan lähes aina enemmän maaleja kuin tarjoillut maaliin johtaneita syöttöjä. Puhutaanko siis puhdasverisestä maalintekijästä?

- Pidän itseäni kiekollisena pelaajana, Tukiainen vastaa, mutta lisää hetken päästä:

- Kyllähän maaleja on kiva tehdä. Maalinteko ja etenkin laukaus ovat vahvuuksiani.

Pienempänä Tukiainen seurasi maailmantähdistä Alexandr Ovetshkinia, jonka liekki ei ole tänä päivänäkään hiipumaan päin, päinvastoin. Venäläisen laukauksesta on katsottu Hollolasta käsin mallia ja lähdetty pihalle treenaamaan.

- Himassa tuli junnuna pelailtua ja lauottua paljon. Toistoja on tullut melkoinen määrä. En oikein muutakaan keksi, mistä maalintekotaito olisi peräisin.

Maalinteko on jääkiekossa aivan oma taiteenlajinsa. Tehokkaita tapoja viimeistellä maali voi olla pelaajakohtaisesti monia. Tukiainen pyrkii tähtäämään laukauksensa aina ylös.

- Silloin kiekko menee paremmalla prosentilla sisään. Suht nopeasti kun laukoo, niin se tekee laukauksesta yllätyksellisen. Veskari ei välttämättä kerkeä reagoida siihen, vaikka laukaus ei olisikaan niin kova. Ylös ja nopeasti on aika toimiva yhtälö.

Harjoitellaanko Suomessa maalintekoa tarpeeksi on kysymys, joka nostaa päätään aika ajoin. Tukiainen on kiitollinen, ettei Lahdessa ole tarvinnut painiskella asian kanssa.

- Viime vuonna ainakin meillä A:ssa kiinnitettiin huomiota maalintekoon. Oli paljon ihan maalintekotreenejä.

Vahvuudet esille myös Liigassa

Takaisin viime kauteen. Tukiaisen satumainen sesonki sai arvoisensa huipennuksen keväällä Pelicansin edustuksessa. Helmikuun alussa syntyneestä liigadebyytistä lähtien Tukiainen esiintyi turkoosipaidassa 10 ottelussa.

- Kun pääsi Liigaan kokeilemaan, niin se oli mukava palkinto hyvästä kaudesta. En ihan ajatellut, että niitä pelejä olisi tullut vielä viime kaudella. Kaikki kävi nopeasti, mutta oli hyvä, että sain kokemusta. Huomaa, että siellä on kova tempo ja vaatimustaso.

- Alussa tietysti jännitti, enkä vielä päässyt käyttämään omia vahvuuksia tarpeeksi hyvin. Olisi voinut mennä paremminkin. En ole niin tyytyväinen kuin miten Mestiksessä meni.

Hyökkääjä sanoo, ettei harppaus Mestiksestä Liigaan ollut niin iso kuin A-nuorista miesten peleihin.

- Mestiksen ja Liigan välillä on sellainen ero, että Liigassa peli on huolellisempaa ja tarkempaa. Mestiksessä saattaa tulla mitä sattuu. A:n ja Mestiksen välillä vauhti on kovempi ja kaksinkamppailuissa pitää olla vahvempi.

Tukiainen merkkautti pelaamissaan liigaotteluissa yhden syöttöpisteen. Mieleen painui kuitenkin parhaiten helmikuisen Sport-pelin tilanne, jossa vastustajan maalissa pötköttänyt Tukiainen torjui kypärällään oman pelaajan maalintekoyrityksen. Tapaus tietyllä tapaa kuvasti Pelicansin epäonnistakin kautta.

- Olikohan 2-1- vai 3-2-hyökkäys, ja luistelin siinä maalilla. Koetin jarruttaa maalin eteen, mutta jalat lähtivät alta ja olin siellä maalissa. Pynnönen taisi laukoa viivasta ja kiekko hipaisi päähäni, eikä mennyt maaliin, kertaa Tukiainen huvittuneena.

Uusi kiekkokausi alkaa olla jo ovella. Perinteinen Pitsiturnaus pelataan jo ensi viikon perjantaina, joskaan Pelicans ei ole tällä kertaa turnauksessa mukana. Lahdessa yhteiset joukkueharjoitukset käynnistyvät ensi maanantaina.

Tukiainen on tehnyt kesän töitä sen eteen, että nousujohteisuus saisi jatkoa alkavalla kaudella. Tavoitteena on paitsi ottaa pelipaikka liigajoukkueesta, myös tehdä tulosta.

- Maalinteko riittää itselläni Liigaan. Pitää vain pystyä tekemään tulosta ja olla tasainen peleissä. Se vaatii kovaa työtä, sillä joukkueen kesken on kova kamppailu pelipaikoista.

Teksti: Aleksi Salonen