Perjantai 10.2. 18:30 VS.

Pelicans-kasvatti Taavi Vartiainen päättää pelaajauransa – ”En ole kokenut missään vaiheessa, että olisin jäänyt yksin”

Turkoosikulman suosikiksi kohonnut kulttihyökkääjä haluaa kiittää koko Pelicans-yhteisöä saamastaan tuesta.

Taavi Vartiainen pelasi uransa viimeiset Liiga-ottelut Pelicans-nutussa kaudella 2019-20.

Lahtelaiskasvatti Taavi Vartiainen, 28, vahvisti torstaina päättävänsä jääkiekkouransa.

Pelicansin junioripolun läpi käynyt hyökkääjä debytoi lahtelaisten Liiga-miehistössä kaudella 2014-15. Turkoosinutussa Vartiainen pelasi yhteensä 280 Liiga-ottelua tehoin 20+33.

- Pelicansin omana kasvattina olen etuoikeutettu ja kiitollinen, että sain edustaa kotikaupunkini seuraa useiden vuosien ajan. Sydämeni on aina ollut, ja tulee aina olemaan turkoosi. Mahtavien pelikavereiden ja valmentajien kanssa olen saanut kokea niin onnistumisia kuin pettymyksiä, Vartiainen kertoo.

Erityiskiitokset Vartiainen haluaa lähettää Pelicansin huoltajana pitkään toimineelle Reijo Loukiaiselle sekä fysioterapeutti ja fysiikkavalmentaja Juha Nakarille.

- ”Rekku” on sellainen hahmo, ettei toista löydy. ”Nakke” on toiminut olkapäänä monia kertoja, ja saanut parsittua miehen aina pelikuntoon. Haluan kiittää erikseen myös ”Nupea” (Pasi Nurminen) ja ”Petua” (Petri Matikainen), jotka ovat koulineet minua matkalla pojasta mieheksi.

- Yhteinen iso kiitos koko Pelicans-yhteisölle siitä tuesta, mitä olen saanut erityisesti mentaalisten ongelmieni alettua. En ole kokenut missään vaiheessa, että olisin jäänyt yksin, sanoo vaikeuksistaan avoimesti puhunut Vartiainen.

Pelicans-kannattajien suosikiksi Vartiainen kohosi periksiantamattomalla asenteellaan ja kovaotteisella pelityylillään.

- Fanit ovat kohdelleet minua aina loistavasti. Olen kantanut kulttipelaajan viittaa ylpeydellä ja erottunut siten joukosta. Olen jättänyt kaukaloon kaiken, mitä rahkeista on löytynyt. Isku Areenan katsomossa näemme varmasti jatkossakin, viestittää Vartiainen fanien suuntaan.

Katso viime kaudella Heinolassa, Ruotsissa ja Saksassa kiekkoilleen Vartiaisen uratilastot tästä.