Pelicans vahvistuu kolmella pelaajalla

Niklas Nordgren, Toni Utunen ja Aleksi Laakso nähdään ensi kaudella turkoosissa.
Toni Utunen, Niklas Nordgren ja Aleksi Laakso edustavat ensi kaudella Lahden Pelicansia.

Toni Utunen, Niklas Nordgren ja Aleksi Laakso edustavat ensi kaudella Lahden Pelicansia.

Pelicans vahvistuu kolmella uudella pelaajalla. Lahtelaisten ensi kauden ryhmään liittyvät kahden vuoden sopimuksilla hyökkääjä Niklas Nordgren ja puolustaja Toni Utunen. Kuluneen kevään lainalla lahtelaisten riveissä kiekkoilleen puolustaja Aleksi Laakson sopimus kattaa ensi kauden.

21-vuotias Utunen siirtyy Lahteen Tampereen Tapparasta, jossa mies on kerryttänyt liigakokemusta viideltä edelliskaudelta kaikkiaan 150 ottelun verran. 180-senttinen ja 80-kiloinen Utunen on U18- ja U20-maailmanmestari. Mies toimi Pelicansin nykyisen päävalmentajan Tommi Niemelän luotsaaman vuoden 2018 Pikkuleijonien maailmanmestarijoukkueen kapteenina.

- Utu on kovalla luonteella varustettu kokonaisvaltainen hyvin luisteleva puolustaja, jonka suurimmat vahvuudet ovat puolustuspelaamisessa. Nuoresta iästä huolimatta puhutaan jo kokeneesta liigapelaajasta, joka saapuu Lahteen ottamaan seuraavan askeleen sarjan huippupuolustajien joukkoon, päävalmentaja Niemelä luonnehtii.

Kuluneena keväänä kolme ottelua Pelicansissa lainalla tehoin 0+3 kiekkoillut 175-senttinen Niklas Nordgren siirtyy Lahteen Helsingin IFK:sta. Nordgren on niin ikään Niemelälle erittäin tuttu pelaaja nuorisomaajoukkueista. Oikealta ampuva 83-kiloinen Nordgren voitti 2018 Pikkuleijonien maailmanmestaruuteen huipentuneen turnauksen maalikuninkuuden.

- Nikellä on poikkeukselliset kyvyt tehdä tehoja hyökkäyssuuntaan ja hänen vahvuutensa ovat nimenomaan hyökkäysalueella. Loukkaantumiset ovat hidastaneet kehitystä, mutta mikäli hän pysyy terveenä, niin kyseessä voi olla hyökkääjistömme todellinen villi kortti seuraavina kausina, Niemelä kuvailee.

Aleksi Laakso pelasi Pelicansissa kuluneella kaudella lainasopimuksella 18 runkosarja- ja 4 playoffs-ottelua. 31-vuotias puolustaja merkkautti näissä peleissä pisteet 1+5. Laakso siirtyy Nordgrenin tavoin Lahteen HIFK:sta, jota mies ehti edustaa kolmen kauden ajan. Kaikkiaan 181-senttisellä ja 80-kiloisella Laaksolla on vyöllään peräti 474 Liiga-ottelua.

- Erinomaisessa kunnossa oleva urheilija, joka tuo joukkueeseemme runsaasti kokemusta sekä kamppailuvoimaa. Allu näyttää nuorille pelaajille tärkeää esimerkkiä päivittäisessä toiminnassa, Niemelä kommentoi.

Pelicansin liigajoukkue aloittaa valmistautumisen ensi kauteen maanantaina. Kasassa on tällä hetkellä 22 pelaajasopimusta. ​​​​​​​

Varmista oma paikkasi ensi kaudelle tästä.